RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Manuel Urrutia Lleó

Magistrado cubano. Primer presidente del Gobierno Provisional de la República de Cuba, luego del triunfo revolucionario el 1ro de enero de 1959. Nació en Yaguajay, antigua provincia Las Villas, actual Sancti Spíritus, el 8 de diciembre de 1901. Cursó estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana. Desde muy joven participó en la lucha contra la dictadura de Gerardo Machado Morales. Después del golpe de Estado del 10 de marzo de 1952, se enfrentó al dictador desde su puesto como magistrado en la Audiencia de Santiago de Cuba, cargo que ocupó entre los años 1949 y 1957. El 14 de marzo de 1957, en su condición de presidente de la Sala Tercera de lo Penal, de la Audiencia de Oriente, emitió un voto particular absolutorio de los acusados en la Causa No. 67 de 1956, por haber tomado parte en el alzamiento del 30 de noviembre de 1956 y en la expedición armada del Granma. Se apoyó esencialmente en el Artículo 40 de la Constitución de 1940, para reconocer el derecho de los cubanos a la resistencia adecuada frente a la opresión de sus derechos. Debido a su vertical actitud fue propuesto por la dirección del Movimiento Revolucionario 26 de Julio (MR-26-7), en diciembre de 1957, para ser el futuro presidente de la República y enfrentar las maniobras de la recién creada Junta de Liberación, conocida también como Pacto de Miami, formada por representantes de los auténticos, ortodoxos, el Directorio Revolucionario y otras fuerzas opositoras, cuyos acuerdos fueron objetados por Fidel Castro Ruz y la Dirección Nacional del Movimiento 26 de Julio. Urrutia aceptó la propuesta de esta organización, se jubiló y salió al exilio, donde cumplió diversas tareas de apoyo a la revolución. Con posterioridad, en la reunión efectuada en Miami, el 11 de agosto de 1958, por el Frente Cívico Revolucionario, bloque unitario de todas las organizaciones opositoras que aceptaban la insurrección como forma de combatir la tiranía, y a propuesta del MR 26 -7, por mayoría –el Directorio Revolucionario estuvo en contra- fue aprobada la candidatura del doctor Manuel Urrutia como presidente provisional. El 7 de diciembre de 1958 llegó a territorio libre, junto con su familia, a bordo de un avión en el cual se transportaban armas desde Venezuela. En la madrugada del 2 de enero de 1959, en el balcón del Ayuntamiento de Santiago de Cuba, juró como presidente provisional de la República de Cuba, el doctor Manuel Urrutia Lleó, a la edad de 58 años. El de enero de 1959, en el salón de la biblioteca de la Universidad de Oriente, realizaron el acto de juramento quienes integrarían el Primer Consejo de Ministros de la República. Entre las primeras medidas adoptadas estuvo la designación de Fidel Castro como Comandante en Jefe de las Fuerzas de Tierra, Mar y Aire. El Gobierno Revolucionario quedó instalado en el Palacio Presidencial en la noche del 5 de enero de 1959. El 16 de febrero de 1959 designó al Comandante Fidel Castro primer ministro del Gobierno Revolucionario, en sustitución del doctor José Miró Cardona. En poco tiempo, la actuación de Urrutia se convirtió en un freno para el cumplimiento del programa revolucionario, pues retrasaba la firma de determinadas leyes acordadas en el Consejo de Ministros. El 16 de julio 1959, Fidel Castro renunció al cargo de primer ministro por la situación creada por el presidente Urrutia de obstaculizar la aprobación de leyes revolucionarias. En horas de la noche, tras una gran protesta popular de respaldo a Fidel Castro, Urrutia renunció al cargo en una reunión del Consejo de Ministros y casi de inmediato fue sustituido por Osvaldo Dorticós Torrado. Marchó el exilio en 1963. Establecido en Estados Unidos, participó en actividades contrarias a la Revolución Cubana hacia la cual mantuvo desde su salida del gobierno una postura hostil. En el exilio escribió libros y fue profesor de español en el barrio neoyorquino de Queens Falleció el 7 de julio de 1981, a los 79 años en la ciudad de Nueva York, en el hospital Saint John.

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