RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Leoncio Vidal Caro

Coronel de la Guerra de Independencia en Cuba. Nació el 12 de septiembre de 1864, en Ceja de Palo, Corralillo, hijo de Don Leoncio Vidal Tapia, natural de España, nacido en el pueblo de Navarcles, Barcelona y Marina del Rosario Caro Reyes —conocida por Charito— cubana nacida en San Antonio del Río Blanco del Norte, provincia de La Habana. La Guerra de Independencia iniciada el 10 de octubre de 1868 no se había hecho sentir en esta alejada zona del norte villaclareño pero para los inicios de 1870 los principales dueños de bienes, ante la inminencia de las acciones bélicas y la temida Tea Incendiaria, determinaron organizar el cuerpo de Voluntarios de Corralillo, y en él se alistó el padre de Leoncio. Transcurría el año 1870, cuando el padre decide vender todas sus propiedades y marchar a España donde se establece por diez años. En el año 1878 y finalizaba la Guerra de los 10 años con el bochornoso Pacto del Zanjón, la familia Vidal Caro emprendió el viaje de regreso a Cuba, pero esta vez no fueron a su natal Corralillo sino que, por sugerencia de Braudilio Romañach, vinieron a instalarse a Camajuaní que era un rico partido donde el comercio tenía grandes perspectivas, pues desde la década del 60 existía gran cantidad de ingenios (34) y un desarrollo considerable de la producción tabacalera. La actividad conspirativa en Camajuaní era extremadamente difícil pues la localidad estaba poblada mayoritariamente por españoles. Leoncio Vidal juega un papel primordial en los primeros intentos de conspiración independentista en la región. Participa en las reuniones que se efectuaban en la botica propiedad de José Puget Cassuso en las que además de Leoncio y el propietario se reunían José y Lino Vidal, el médico habanero Juan Bruno Zaya, los hermanos Machado, Roberto Méndez Peñate, Casimiro Naya y otros revolucionarios. Un hecho trascendental para la conspiración fue la creación en unión de sus hermanos y un grupo de revolucionarios del primer periódico impreso de Camajuaní, El Número 13. Leoncio Vidal, le confirió gran importancia dentro de la conspiración, a la conformación de un eficaz cuerpo de espionaje y la preparación de una red para el avituallamiento tanto en medicinas, armamento y la información oportuna a los mambises. El 2 de febrero de 1895 se organiza la romería en Vueltas por Monteagudo, donde se reunieron todos los conspiradores de la jurisdicción remediana, vestidos con colores alegóricos a nuestra bandera y se dieron gritos de ¡viva Cuba libre! El territorio provincial de Santa Clara fue declarado en estado de guerra el 4 de marzo de 1895, el 25 de abril en Vega Alta ocurrió el alzamiento con Juan Bruno Zayas, médico habanero. y Leoncio Vidal se alza el 20 de junio y devino la figura más representativa de Camajuaní durante esa gesta. Entre sus múltiples actividades se destacan: el ataque al fuerte de Vigía, situado en las estribaciones de la loma de Santa Fe, el 30 de octubre de 1895; el ataque al tren de Caibarién, a Cien Rosas para apropiarse de los víveres, el 25 de noviembre de 1895; el combate de Las Yaguas, que ocasionó gran cantidad de bajas al enemigo, el 21 de diciembre de 1895; la carga al machete contra la guerrilla de Camajuaní, en San Lorenzo, ocupando fusiles, machetes y caballos, el 12 de enero de 1896; combate de Palo Prieto dirigido por el General Serafín Sánchez, el 8 de febrero de 1896. La columna dirigida por Leoncio Vidal es la única que pudo penetrar en la ciudad avanzando por la calle Santa Clara, hoy Tristá, bajo el copioso fuego de fusilería de los soldados españoles que rodeaban la plaza. En este ataque a Santa Clara es que el Coronel Leoncio Vidal Caro pierde la vida el 23 de marzo de 1896 .

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