RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Juan Rius Rivera

El General Juan Rius Rivera es el militar puertorriqueño de más alto rango en el ejército independentista cubano. Nació en Rió Canas Abajo, Mayagüez el 26 de agosto de 1848. Son sus padres Eusebio Rius y Ramona Rivera, hacendados cafetaleros. Estudia sus lecciones elementales en su pueblo de nacimiento; los de bachillerato en Barcelona y la carrera de derecho en la Universidad Central de Madrid, España. Inspirado por los ideales del patriota puertorriqueño Ramón Emeterio Betances, se unió al movimiento independentista cubano. Es miembro de la célula revolucionaria de Mayagüez "Capa Prieto", bajo el mando de Matías Brugman. El 23 de septiembre de 1868, participó en la fracasada revuelta contra España conocida como el Grito de Lares. Al estallar la Guerra de los Diez Años, se trasladó a Cuba a bordo del vapor Anna, en 1870. Inmediatamente se incorporó a las fuerzas dirigidas por el General de Brigada José Inclán y posteriormente a las tropas bajo el mando del General Calixto García, quien le entrega el mando del Primer Regimiento Holguín. En 1874, ejerce el mando de un Regimiento de Caballería con el nombre de "Céspedes". Resulta herido en la Batalla de Las Villas, mientras combatía bajo el mando del General Máximo Gómez Cuando la guerra de los diez años llega a su fin con el Pacto de Zanjón, Rius se embarca hacia Europa y luego se retira a Honduras, donde estableció negocios y constituyó su hogar y familia. En 1896, regresa a Cuba al frente de la expedición, para incorporarse a la lucha. El 20 de diciembre, es promovido a Comandante en Jefe de las fuerzas pinareñas. El 26 de marzo de 1897 es herido y capturado en combate. Deportado a España, permaneció en prisión en Barcelona hasta la terminación de la guerra. En septiembre de 1900 es electo por Pinar del Río miembro de la Asamblea Constituyente que redactó en 1901 la primera Constitución de la República. Vicepresidente de la Asamblea Constituyente, desempeñó posteriormente cargos en el gabinete del gobierno de Estrada Palma. Decepcionado por el nacimiento de una república con el baldón de la Enmienda Platt, abandonó el país definitivamente en 1907 y se marchó a Honduras, patria de su esposa, donde murió el 20 de septiembre de 1924. Sus restos fueron trasladados a Cuba y depositados en el Cementerio de Colón en abril de 1958.

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