RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Juan Manuel Márquez Rodríguez

Desde 1910 su familia vivió en el Guatao, en el Municipio de Bauta en aquella época, y posteriormente en Punta Brava. Poco tiempo después sus padres se trasladan para Cangrejera, también en el Municipio de Bauta, donde nació Juan Manuel el 5 de julio del 1915. Algunos años después, la familia Márquez se trasladó a Santa Fe. En 1923, con 8 años de edad, Juan Manuel se trasladó a Punta Brava con su familia donde su padre puso un taller de torcido de tabaco; allí comenzó oficialmente a ejercer sus estudios primarios, pues ya a esa edad sabía leer y escribir porque su madre, que era maestra, lo había enseñado En el 1928 la familia se trasladó a la calle Armas No. 4, en Marianao (hoy 124 No. 8110). Tenía Juan Manuel 13 años de edad cuando ingresó en la Academia "Agramonte", propiedad del educador Pelayo Alfonso Cordero. Una vez terminado sus estudios allí, se trasladó al Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana Desde 1931 ya el joven Juan Manuel estaba afiliado al "Sector Radical Estudiantil" (SRE) de Marianao, y había publicado algunos artículos en el periódico clandestino "El Radical"; también organizó a varios "Grupos de Acción" en las localidades vecinas. Por estas causas, el 8 de abril del 1932 fue detenido nuevamente y enviado a "El Príncipe". El 14 de abril, lo trasladaron para Isla de Pinos. El 10 de enero del 1935, debido a su intensa labor periodística revolucionaria en el periódico marianense "El Sol", es acusado de "terrorista" por lo que lo llevaron a "El Príncipe". Días después, por falta de pruebas, fue puesto en libertad. El 13 de marzo del 1936 fue hecho prisionero nuevamente junto a José Bernardo Ortal y Reinaldo Ávila Beire, instruyéndoseles la causa No. 88 por el uso de explosivos, por lo que el 23 de abril de ese año fue sentenciado a 8 años y 1 día de prisión. El 11 de mayo fue trasladado a Isla de Pinos pese a que en Marianao se creó un "Comité pro liberación de Juan Manuel", que no fue liberado hasta finales del año 1937. Los años 1938 y 39 los dedicó plenamente a los estudios, y el 14 de noviembre del 39 fue electo "Presidente del Comité Estudiantil de Segunda Enseñanza de Marianao" donde había matriculado. En septiembre del 1940 matriculó en la "Facultad de Derecho" de la Universidad de La Habana, pero al no poder seguir estudiando ingresó al "Movimiento de Recuperación Democrática" y en 1941 al Partido Revolucionario Cubano (A). Resulto electo Concejal en Marianao en el año 1944, por ese partido. Los años finales de la década del 40 los dedicó a combatir a los corruptos políticos que acudían a los planes del Consorcio "Sindicato Territorial de La Habana, S.A.", que operaba en centros de vicios y "recreación" como lo eran el Hipódromo "Oriental Park", Balneario "La Concha", etc., para renovar la licencia de estos locales. En el 1946 Juan Manuel fue reelecto como "Concejal" en Marianao. En el año 1947 conoció a Eduardo Chibás e ingresó al "Partido del Pueblo Cubano" (O), fundado por éste el 15 de abril de ese año. En agosto, Juan Manuel pidió una moción en el Ayuntamiento de Marianao en la que solicitó la ruptura de las relaciones con el Presidente de Santo Domingo Rafael Leónidas Trujillo. El 28 de febrero del 1948, en la Asamblea Municipal de Marianao, fue elegido Presidente del Partido Ortodoxo y Representante del mismo en el Consejo Nacional. El 13 de marzo de ese año inauguró en la emisora radial "COCO" un programa titulado "La Hora de la Ortodoxia Revolucionaria", desde donde criticó al régimen batistiano por lo que el Ministro de Comunicaciones ordenó suspender su programación. Algún tiempo después, como alternativa, sale al aire el programa "Vergüenza contra dinero", también por la COCO. En el 1949, por esta emisora radial denunció la profanación de la estatua de Martí por marineros yanquis, apoyando la fuerte protesta que produjo el hecho a nivel nacional. El 13 de octubre del 1952, Juan Manuel hizo una "planta de radio pirata" en Marianao por la que criticó valientemente al dictador Batista y sus cómplices. En abril del 1953, apoyó incondicionalmente los planes del profesor universitario y poeta, el Dr. Rafael García Bárcena en su intento de tomar "Columbia" con la anuencia de algunos militares y jóvenes revolucionarios entre los que se encontraba el propio Juan Manuel. Después que fracasó la intentona, Márquez siguió alentando a la insurrección públicamente. Después del ataque a los cuarteles "Moncada" y "Carlos M. de Céspedes", su casa en Marianao fue allanada por los órganos represivos de la dictadura, los que creían que estaba involucrado en esta acción, logrando escapar de la redada; sin embargo, el 29 de diciembre de ese mismo año 1953 fue detenido por miembros del SIM en el Aeropuerto de La Habana por adepto a la lucha armada al intentar viajar a Miami. Por falta de pruebas logró salir de prisión, y el 2 de enero del 1954 logró su propósito de ir a esta ciudad donde contactó con un grupo de revolucionarios cubanos en el exilio, regresando a Cuba en febrero con gran optimismo. El 5 de junio del 1955 Juan Manuel fue detenido y llevado a la "17ª Estación de la Policía" en la que fue golpeado salvajemente, motivo por el cual tuvo que ser recluido en la Clínica "Santa Emilia" donde fue visitado por Fidel Castro dos días después. Sobre esta golpiza Fidel escribió un artículo en el periódico "La Calle" del 9 de junio titulado "Estúpidos". Estando aún convaleciente, Juan Manuel recibió la visita de Melba Hernández quien le entregó una carta de Fidel donde este lo invitaba a ser el "Segundo Jefe de la Organización del Movimiento Revolucionario 26 de Julio" lo que aceptó de inmediato, partiendo en el séptimo mes del año para Estados Unidos, ya con ese prestigioso cargo. Juan Manuel llevó la orientación de Fidel de visitar a todos los grupos revolucionarios que existían en Estados Unidos. El 20 de abril del 1956 Fidel le dio credenciales para que visitara a los grupos revolucionarios de la emigración. El 25 de noviembre del 1956 partió hacia Cuba como un expedicionario más del yate "Granma"; pero el 1º de Diciembre, cuando Fidel dio a conocer la organización de la fuerza, nombró a Juan Manuel como 2º al Mando y Jefe del Estado Mayor. Después que la tropa de revolucionarios quedase dispersa tras el fatal encuentro ocurrido en la finca "Alegría de Pío" el 5 de diciembre de 1956, Juan Manuel, al no tener conocimiento de la zona quedó deambulando y aislado, siendo apresado por tropas del ejército batistiano el 15 de diciembre. Golpeado salvajemente y cobardemente asesinado al pie de una "Jocuma" de la finca "Norma", en un cañaveral cerca del Central "San Ramón". Los asesinos abandonaron su cadáver en la zona de "Escudero", en Niquero. Posteriormente su cadáver fue trasladado al "Cementerio de La Lisa" de La Habana, Sus restos fueron trasladados definitivamente, el 30 de enero del 1999, al Cementerio de Colón de la Capital.

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