RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

José Maceo Grajales

Combatiente de las tres guerras por la independencia de Cuba. Nace el 2 de febrero de 1849, en la finca La Delicia, antigua provincia de Oriente, en Majaguabo, San Luis. Se incorporó al Ejército Libertador el 12 de octubre de 1868, junto con su hermano Antonio. Ese mismo día tuvo su bautizo de fuego en Tí Arriba bajo las órdenes del capitán Juan Bautista Rondón. En 1871 integró las fuerzas del mayor general Máximo Gómez que invadieron a la región de Guantánamo en agosto de ese año. En febrero de 1872, restablecido de graves heridas sufridas en combate, integra el contingente que organizó Gómez para invadir a Las Villas. El 30 de septiembre de 1874 regresó a Oriente. Allí fue nombrado jefe del regimiento de infantería Santiago. Firme opositor de la sedición de Lagunas de Varona que tuvo lugar el 26 de abril de 1875, así como rechazó los planes antiunitarios de los sediciosos de Santa Rita, en mayo de 1877, En Mangos de Mejías 6 de agosto de 1877 salvó a Antonio de una muerte segura y lo protegió durante su convalecencia. Una de las principales figuras de la Protesta de Baraguá, que tuvo lugar el 15 de marzo de 1878. Dos días más tarde recibió el mando de una columna volante para continuar la guerra. Después de la salida de Antonio hacia Jamaica el 9 de mayo de 1878, se mantuvo por la zona de Palma Soriano hasta el 4 de junio de 1878, en que depuso las armas en San Luis. En las calles de Santiago de Cuba, junto con Guillermón Moncada y Quintín Bandera, dio el grito de "Viva Cuba Libre" el 26 de agosto de 1879 iniciando así la Guerra Chiquita en la parte sur de Oriente. Durante casi diez meses mantuvo gran actividad sobre el enemigo, lo que motivo el ser ascendido al rango de general de brigada. Ante la esterilidad de continuar la lucha y encontrándose acosado por el enemigo, se vio obligado a suscribir el acuerdo de Confluentes, mediante el cual deponía las armas con la condición de que se le garantizara, a él y a sus compañeros, la salida del país. El 4 de junio de 1880 embarcó por Guantánamo con rumbo a Jamaica. Encontrándose en alta mar es apresado por un cañonero español y conducido a Puerto Rico. Mes y medio después lo enviaron a las islas Chafarinas, adonde llegó el 3 de agosto de 1880. Después de variadas fugas y nuevas prisiones, logró definitivamente escapar en 1884. Posteriormente a viajar por Francia, Estados Unidos y Jamaica, arribó a Panamá para encontrarse con Antonio, en diciembre de 1886. Con vistas a participar en la Guerra del 95, integró junto con su hermano, la expedición de la goleta Honor, que bajo el mando del mayor general Flor Crombet desembarcó por Duaba, Baracoa, el 1 de abril de 1895. El día 8 de abril, tras un encuentro con una emboscada montada por los guerrilleros en La Alegría, los expedicionarios fueron dispersados. José, junto a Flor y otros cuatro expedicionarios, es perseguido por los montes. El día 10 de ese mismo mes cayó Flor, en Alto de Palmarito, y José quedó aislado. Tras una verdadera odisea, ocho días más tarde logró hacer contacto con un pequeño destacamento subordinado al entonces teniente coronel Prudencio Martínez. El 28 de abril de 1895 fue ascendido a mayor general. Además de que ya era jefe del 1er Cuerpo, el 20 de octubre de 1895 su hermano Antonio le entregó el mando de la provincia oriental, para facilitar su marcha invasora hacia occidente. El 6 de diciembre de 1895, el general en jefe ratificó en el mando del Departamento Oriental a José con carácter interino. A fines de mayo asume el mando de la provincia el Mayor General Calixto García, designándose a José como jefe del Primer Cuerpo. Cayó en el combate de Loma del Gato el 5 de julio de 1896 y murió poco después, a causa de las heridas, en Soledad de Ti Arriba.

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