RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

José Antonio Saco y López Cisneros

Sociólogo, periodista, historiador y economista. Nació en Bayamo, antigua provincia de Oriente, Cuba, el 7 de mayo de 1797. Realizó sus estudios iniciales en su ciudad natal e ingreso con posterioridad en el Colegio Seminario San Basilio de Santiago de Cuba, en 1814, donde cursó estudios de Filosofía y Derecho. Dos años más tarde se trasladó a la capital, donde inició estudios de Filosofía en el Seminario de San Carlos de La Habana, con el padre Félix Varela, los cuales concluyó en 1819 con el título de Bachiller en Derecho Civil. Ese mismo año matriculó en la Real y Pontificia Universidad de San Gerónimo de La Habana, donde obtuvo el grado de Bachiller en Filosofía, en 1822. Comenzó a ejercer, antes de graduarse, como Profesor de dicha especialidad y de Ciencias Naturales, en el Seminario de San Carlos, cuando Varela lo propuso en sustitución suya, al resultar electo diputado a Cortes, en 1821. Publicó su primer artículo de carácter político en el Diario del Gobierno Constitucional de La Habana, en 1820. Realizó estudios en los Estados Unidos entre 1824 y 1826. Tras dos años de residencia en Cuba, retornó a los EE.UU., donde junto a su maestro Varela, fundó El Mensajero Semanal, en 1828, dedicado a temas económicos y políticos de Cuba e Hispanoamérica. Su trabajo Memoria sobre caminos de la isla de Cuba, es premiado por la Sociedad Económica de Amigos del País, en 1829. Tres años más tarde, la Sociedad Económica le otorgó un nuevo Premio, en este caso a su valiosa obra, Memoria sobre la vagancia en la isla de Cuba, la cual criticaba el vicio del juego y la delincuencia imperantes en la época. Retornó a Cuba en 1832 y asumió la dirección de la Revista Bimestre Cubana, órgano de la intelectualidad en aquellos momentos, así como del Colegio Buenavista. Uno de los fundadores de la Academia Cubana de Literatura, por cuya defensa es deportado por orden del capitán general Miguel Tacón, en 1834. Trasladándose en un primer momento a Gran Bretaña, con posterioridad a Francia, y finalmente a España. Entre 1837 y 1845 vivió en Alemania, Italia, Austria y Francia. Durante toda esta etapa, dedicó especial atención al problema étnico en Cuba, especialmente en lo concerniente al tráfico negrero y a su propuesta del incremento de la población blanca, motivado por el temor a la repetición de los acontecimientos de Haití. De igual forma, los años comprendidos desde 1848 hasta 1854, se caracterizarían en la obra de Saco por el incremento de su decidida incursión en la campaña contra las ideas y conspiraciones encaminadas a anexar Cuba a los Estados Unidos, lo cual motivó el reinicio de su labor en pro del reformismo liberal, como se evidenció en sus trabajos titulados: La situación política de Cuba y su remedio (1851) y Cuestión de Cuba (1852). Viajó a Cuba hacia los finales de 1860, al amparo de la amnistía incondicional que había otorgado el gobierno de la Metrópoli seis años antes, pero su estancia se prolongó solo por espacio de varios meses, al cabo de las cuales retornó a Montmorency, pueblo suburbano de París en julio de 1861, donde residió durante cinco años. Comisionado por Santiago de Cuba para asistir a la Junta de Información (órgano que debía proponer las bases sobre las cuales se sustentarían las leyes a ser presentadas en las Cortes españolas para su ulterior aplicación en la Isla), viajó a Madrid en 1866; no obstante, los resultados de aquella reunión estuvieron destinados al más rotundo fracaso. Saco vivió en Barcelona desde 1877, donde falleció el 26 de septiembre de 1879, pero cumpliéndose una voluntad testamentaria sus restos mortales son enviados a Cuba e inhumados en La Habana el 17 de agosto de 1880.

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