RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Joaquín de Agüero

Independentista cubano, protagonista del primer movimiento anticolonialista coherente y endógeno en Cuba. Nace en Puerto Príncipe, (actual Camagüey), Cuba, el 15 de noviembre de 1816. Era vástago de una tradicional y prestigiosa familia de la localidad. Su nombre, obra y recuerdo son partes del legado intangible de la ciudad y un símbolo de la misma. Como consecuencia de la tradición anticolonialista local, e influencias continentales, se alzó en armas contra la metrópoli española, sin importarle poner en riesgo su posición social y económica privilegiadas, Presidió la Sociedad Liberadora de Camagüey. Imprimió panfletos contra el gobierno colonial. A pesar de reunir a varios grupos rebeldes a su alrededor, la falta de organización y el poco conocimiento militar con que contaban los llevó a fracasar en todas sus acciones, como fue el caso del intento de toma de la Ciudad de Las Tunas (a unos 130 km al este de Camagüey). Producto de la intensa persecución por parte de las tropas españolas decide intentar huir hacia los Estados Unidos, pero es delatado, capturado y torturado en el camino de regreso a la ciudad de Puerto Príncipe (Camagüey). Allí es condenado a la pena de garrote vil, pero el verdugo fue envenenado, por lo que se le fusiló en compañía de tres de sus compañeros el 12 de agosto de 1851 en la entonces llamada Sabana de Méndez, hoy Plaza que lleva su nombre, al final de la Avenida de los Mártires, en el norte de la ciudad de Camagüey. En la ciudad de Puerto Príncipe el sentimiento general y profundo luto. Se cuenta que las casas quedaron vacías pues todos se fueron a sus propiedades en el campo como protesta. Tiempo después en la otrora Plaza de Armas (hoy Parque Ignacio Agramonte) se sembraron cuatro palmas reales para homenajear a Joaquín de Agüero y sus 3 compañeros caídos: Tomás Betancourt, Fernando de Zayas y Miguel Benavides, en desafío a una expresa ordenanza de las autoridades coloniales, que prohibía cualquier intento de erigir monumentos a los independentistas camagüeyanos. Incluso la herencia oral nos lega que las jóvenes lugareñas se sentían ofendidas si se las confundía con españolas y por esto llevaban símbolos específicos en sus atuendos y tocados característicos para identificarse como criollas y patriotas. Este patriota camagüeyano figura en el honroso grupo de los primeros cubanos que dieron su vida en la conquista de la independencia de su patria.

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