RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Gonzalo de Quesada y Aróstegui

Destacado patriota, orador y publicista. Nació el 15 de diciembre de 1868 en La Habana. Cuando José Martí se hallaba trabajando en los preparativos para lograr la reanudación de la lucha por la independencia, encontró en Gonzalo de Quesada y Aróstegui uno de sus más fieles colaboradores. Conoció a Martí en un acto en Nueva York el 10 de octubre de 1889. En esa ocasión, él tuvo el honor de presentarlo y lo llamó por primera vez Apóstol. A partir de ese momento se inició una relación basada en una lealtad a toda prueba. Le presta a Martí todo tipo de servicios para la causa revolucionaria. Martí lo acogió, por su talento, capacidad y seriedad, como un alumno predilecto y le imparte sus enseñanzas revolucionarias. Graduado de abogado en 1891, formó parte del consejo de redacción del periódico Patria y se desempeñó como Secretario del Partido Revolucionario Cubano. Al marcharse Martí de Nueva York en 1895, para trasladarse hacia Cuba con el objetivo de su contribución al desarrollo de la guerra que ya estaba punto de reiniciarse, le confía a Gonzalo todas las gestiones para seguir prestando ayuda material a la lucha independentista, como el envío de expediciones armadas y la realización de la propaganda necesaria. De hecho se queda como Encargado de Negocios de la República en Armas para servirla en lo que pudiera hacer falta para su sostenimiento. Martí igualmente, en emotiva carta fechada el primero de abril de 1895, catalogada como su testamento literario, le hace depositario de sus libros, trabajos y otros materiales suyos. Tras concluir la guerra en 1898 Gonzalo de Quesada es miembro de la Convención que redactó la Constitución de 1901. Posteriormente designado Ministro Plenipotenciario de Cuba en Estados Unidos, participó en las negociaciones que culminaron en el tratado que reconoció la plena soberanía de Cuba sobre la Isla de Pinos conocido como el Tratado Hay-Quesada, firmado el 2 de marzo de 1904. Delegado de Cuba a varias Conferencias Panamericanas y a la Segunda Conferencia de la Paz. Más allá de sus funciones como patriota y diplomático Gonzalo de Quesada y Aróstegui realizó una encomiable labor en lo que respecta a la conservación y publicación inicial de muchos de los trabajos, obras, cartas y otros documentos de José Martí. Comenzó la publicación de las Obras Completas de José Martí. Logró editar en vida 14 volúmenes y el 15 se publicó varios años después de su fallecimiento. Desempeñó las funciones de Ministro Plenipotenciario y Enviado Extraordinario de Cuba en Alemania desde 1910 hasta que se produjo su fallecimiento el dos de marzo de 1915. Su cadáver no pudo ser trasladado entonces a Cuba por estarse desarrollando la primera guerra mundial. Embalsamado en la cripta de la Iglesia de Santa Eduviges, en Berlín, y conservado allí hasta su traslado para La Habana, donde hoy descansan sus restos en la necrópolis de Colón

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