RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Gerardo Machado y Morales

Nació el 28 de septiembre de 1871, en Camajuaní, antigua provincia de Las Villas, hijo de criollos que pertenecían a una clase no muy acomodada. Ingresó muy joven al llamado Ejército Libertador, en el que llegó a alcanzar los grados de general. Combatió en la zona de Las Villas junto a José Miguel Gómez, que años después, lo reconocería, durante su mandato presidencial en la República, como Secretario de Gobernación. En 1917 participó en la Rebelión de La Chambelona, una pequeña guerra política que culminó con la derrota del Partido Liberal, al que pertenecía Machado. Importante ejecutivo de la General Electric Co. y vicepresidente de la Cuban Electric Company, su vida estuvo siempre vinculada a los intereses de la oligarquía criolla e inversiones foráneas. En 1924, durante la campaña presidencial, anuncia su programa electoral en que destacan los tradicionales y demagógicos proyectos en cuanto a bienestar social, educación, sanidad y viales, bajo la consigna: "agua, caminos y escuelas". Electo Presidente de la república, asumió el cargo el 20 de mayo de 1925. Durante su gobierno se destacan la construcción del Capitolio de La Habana y la Carretera Central. Su mandato se caracterizó por la represión de las fuerzas opositoras que provocó cientos de muertos, torturados, detenidos y exilados. Su carácter autoritario y despótico, que se manifestó durante la huelga de hambre de Julio Antonio Mella, le ganó el epíteto que le fue dado por Rubén Martínez Villena de "asno con garras". En 1929-1930 la gran crisis económica capitalista traslada a nuestro país sus catástróficas consecuencias. Machado, promovió las reformas constitucionales necesarias que le permitieran ser reelecto en fraudulentas elecciones. El 10 de enero de 1929, Mella es asesinado por sicarios a sueldo de la dictadura, en México, lo que provoca profunda repulsa popular. El agosto de 1933 el régimen que se enfrenta a una prolongada huelga general; el repudio de los estudiantes, los partidos políticos tradicionales, los sindicatos y el pueblo en general, así como la retirada del apoyo de los mandos militares, colapsa. La dictadura, sostenida por los intereses norteamericanos, a los que el dictador era incondicional vasallo, se sumó en tal crisis que hasta sus antiguos aliados le retiraron su confianza. Machado renuncia el 12 de agosto de 1933 y se marcha al exilio, primero en las Bahamas y posteriormente a la Florida, en Estados Unidos, donde muere el 29 de marzo de 1939.

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