RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Gaspar Betancourt Cisneros

Conocido como El Lugareño, por su apego al terruño natal y, sobre todo, por dedicarse a la introducción de cambios a favor del bienestar material e intelectual de sus coterráneos y su oposición al dominio español sobre Cuba. Nacido en Puerto Príncipe, hoy Camagüey, el 29 de abril de 1803. Sus padres fueron Diego Antonio Betancourt y Aróstegui y Loreto de Cisneros y Betancourt. Identificada por una placa de bronce, su casa natal se encuentra en La calle Lugareño, esquina a Hermanos Agüero, antes Contaduría y San Ignacio. Desde su infancia dio pruebas de una privilegiada inteligencia cultivada con esmerada educación en el seno familiar y, ya crecido, debió gran parte de sus conocimientos al Dr. Núñez de Cáceres, de origen dominicano y Regente de la Audiencia que fuera trasladada a esta ciudad en 1800. Continuó enriqueciendo su ya vasta cultura a través de los viajes que realizó a los Estados Unidos de América y Europa. Al primero llegó en el año de 1822, cuando apenas contaba con 19 años e hizo amistad con el bayamés José Antonio Saco, intelectual cubano con quien sostuvo un valioso intercambio en temas relacionados con los problemas que afectaban a su patria y sus posibles derroteros. Asimismo, aprendió de las enseñanzas de Félix Varela y de su la amistad con Domingo del Monte, considerado, como destacado representante de lo mejor y más avanzado de la intelectualidad cubana de su tiempo. A su acción crítica contra la falta de escuelas, los salones de juego y la resistencia a la construcción del ferrocarril nuevitero, unió la capacidad de demostrar en la práctica la veracidad de sus teorías sobreponiéndose a las no pocas dificultades e incomprensiones que le salieron al paso que, lejos de amilanarlo, le convirtieron en poseedor de un espíritu incansable en pos del progreso, contando con la ciencia como plataforma fundamental. Otro mérito que se le reconoce es haber formado parte en 1823 de una comisión que, con el objetivo de tratar el tema de la libertad de Cuba con el Libertador Simón Bolívar, lo llevó junto a otros cubanos a Suramérica y, aunque tal empeño no se materializó, sí define su pensamiento desde muy joven. A su regreso de los Estados Unidos en 1834 comienza a aplicar su vasta cultura en todo lo que pudiera ser de utilidad a su querido Puerto Príncipe y ya en 1837 , es reconocido por su agudeza periodística en la Gaceta de la ciudad natal, la creación del primer centro educacional con que contó Nuevitas en 1939 y la impartición de varias asignaturas en el Colegio Calazancio de esta ciudad, también en 1837 . Luego de una estancia por tierras de España, Francia e Italia, regresó a La Habana el 7 de julio de 1861 y es conocido por sus escritos de Economía Política publicados en El Siglo y firmados bajo el seudónimo de Homobono. La intensidad de su modo de vida lo llevó a fundar escuelas para niños pobres, exposiciones ganaderas, la divulgación de métodos científicos de trabajo, y el reparto y venta de tierras pertenecientes al patrimonio familiar a precios ínfimos para los pobres, entre muchas otras obras. Esta actitud altruista hizo estrecha la colaboración a favor de los más desposeídos con su amigo el Padre Valencia.Su deceso tuvo lugar en La Habana el 7 de febrero de 1866 y su cuerpo, inhumado en Camagüey.

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