RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Francisco Vicente Aguilera

Nació en Bayamo, Cuba, el 23 de junio de 1821. Rico hacendado cubano, colaboró estrechamente con Carlos Manuel de Céspedes, en sus afanes independentistas. En Santiago de Cuba cursó los estudios primarios. En La Habana, en el colegio Carraguao, del que era uno de los profesores el ilustre prócer José Silverio Jorrín, recibió instrucción superior. Sus padres fueron personas distinguidas y acomodadas. Aguilera encabezó el primer Comité Revolucionario Cubano, fundado en Bayamo con la participación de Pedro Figueredo y Maceo Osorio. El apremio de muchos conspiradores por iniciar la lucha independentista los llevó a reunirse en el ingenio Rosario, en cuya ocasión no estuvo presente y la iniciativa del encuentro estuvo a cargo de Carlos Manuel de Céspedes. De aquella reunión salió la determinación de levantarse en armas el 14 de octubre de 1868. La intranquilidad de los conspiradores permitió a las autoridades españolas, conocer del plan de alzamiento por lo que mandaron a apresar a los principales líderes del movimiento, razón por la cual Céspedes adelantó la fecha, iniciando la lucha en la madrugada del 10 de octubre, en su ingenio La Demajagua. Desde ese momento comenzó Aguilera a dar muestras de su desinteresada abnegación patriótica. Se puso de acuerdo con el resto de los miembros del Comité Revolucionario, y mediante Pedro Figueredo, comunicó a Céspedes que secundaba la insurrección. Carlos Manuel de Céspedes, primer Presidente de la República en Armas, le nombra Secretario de la Guerra. Hasta principios de 1870 ocupó esa responsabilidad. El 24 de febrero de ese año la Cámara de Representantes crea el cargo de Vicepresidente de la República, designándosele para el mismo. Unos días después, el 8 de marzo, Céspedes lo designa Lugarteniente General del Estado de Oriente. Ya antes le habían otorgado el grado de Mayor General. Conociendo Céspedes las dificultades existentes en el exterior para procurar ayuda a la República de Cuba en Armas y seguro de que Aguilera podía influir entre la emigración cubana y personalidades políticas de Estados Unidos, le asigna esta delicada misión. . El 27 de julio de 1871, junto a Ramón de Céspedes, viaja al extranjero. El 28 arriba a Jamaica y de allí se traslada, tan pronto le es posible, a Nueva York, a ocuparse de la Agencia General, órgano que dirigía el apoyo exterior a la guerra. El 17 de agosto toma posesión de la misma. No tardará Aguilera, para su pesar, en chocar con la cruda realidad. Los Estados Unidos, no reconocían a la República de Cuba en Armas, guiados por su tradicional afán anexionista, plasmado en la Doctrina Monroe. Intenta volver al país con una expedición que lleve armamentos a Cuba. Frustrados sus intentos, en 1872 marcha con esa finalidad a Europa. En 1873 está de nuevo en New York. Al poco tiempo la Cámara depone al presidente Céspedes. Como Aguilera es el vicepresidente, el presidente de la Cámara, Salvador Cisneros Betancourt, que desempeña como interino la Presidencia de la República en Armas, escribe a Francisco Vicente Aguilera: «(...) grandes ventajas reportará al país que vuelva a él un hombre que no ha escatimado sacrificios por su libertad (...) Ud. está en mejor situación para administrar la República, venga y salvaremos la Revolución». Aguilera responde al Presidente de la Cámara que sí, que vendrá a Cuba, pero cuando pueda llevar a Occidente una fuerte expedición. En medio de visible pobreza, con el anhelo de ver su patria libre y en los días en que las ansias personales y el regionalismo provocaban el desaliento en el campo insurrecto, murió Francisco Vicente Aguilera, el 22 de febrero de 1877, en su humilde casa de la ciudad de New York.

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