RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Francisco de Frías Jacott

Agrónomo, investigador, divulgador científico y reformador agrario, cuya familia tuvo destacada participación en la investigación científica. Nació en La Habana, Cuba, el 24 de septiembre de 1809, Se opuso al colonialismo español, vinculándose a las posiciones políticas de José Antonio Saco. Realizó estudios científicos en París, desde 1842 hasta 1844, en los cursos de agricultura del Conservatorio de Artes y Ciencias y del Jardín de Plantas así como en los de geología y química, en la Sorbona (con Prévost, Dumas y Pagen. Entre 1857 y 1860, asistió, en el Conservatorio de Artes y Ciencias, a las clases de química aplicada a la industria, a las de química agrícola y a las de zoología aplicada a la agricultura y a la industria. Su prestigio profesional se dio a conocer mediante el programa de desarrollo agropecuario, promovido entre 1857 y 1858 a través de un grupo de cartas suyas publicadas en el periódico habanero el Correo de la Tarde, las cuales fueron editadas, en Francia durante 1860, como parte de una compilación de sus escritos. Dicho programa tenía la intención de establecer las bases de una identidad nacional agrotecnológica y otra agrocientífica, que contribuyeran al logro de un equilibrio social y económico en el seno de una sociedad dominada por una minoría de grandes hacendados y comerciantes, la cual era, además, sostenedora de formas encubiertas del tráfico de esclavos. El propósito de lograr la identidad agrotecnológica a través del incremento de una población rural, culturalmente apropiada y con buena disposición laboral, era loable como alternativa justa y democrática, sin embargo, resultaba discriminatorio hacia los negros y chinos, cuando solo le concedía a los blancos (criollos e inmigrantes) el derecho a participar en dicha identidad. En relación con la identidad agrocientífica, ésta se sustentaba en los ejemplos de Álvaro Reynoso y del propio Conde de Pozos Dulces, ambos formados en Francia, los cuales servían para atraer a los jóvenes de sectores acomodados hacia estudios de ingeniería agronómica. Impartió clases de agricultura en la Cátedra de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de La Habana, creada en 1865, aunque su función docente se centró en el trabajo de divulgación científica efectuado a través de la prensa. En 1861 propuso la creación del Instituto Agrónomo Cubano, luego de haber rechazado la invitación de las autoridades coloniales para que ocupara la dirección de la Escuela Especial de Agricultura, de la Escuela General Preparatoria de La Habana. Resultó uno de los principales defensores de la existencia del Instituto de Investigaciones Químicas de La Habana, desde que éste fuese fundado por José Luis Casaseca en 1848, y después que Álvaro Reynoso lo convirtiera en Estación Agronómica, en 1859. De especial importancia para la vida política y científica del país, tuvo la responsabilidad desempeñada por él como Director y fundador del periódico El Siglo, desde 1863 hasta 1868, desde el cual apoyó la actividad del Partido Reformista. Miembro de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de La Habana, como Socio de Número (1851) y de Mérito (1865), en la cual ocupó la Presidencia de su Sección de Agricultura y Estadística, entre 1867 y 1868. De igual forma, la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana lo nombró Socio de Número, en 1868. Dadas sus simpatías por el movimiento anexionista de los Estados Unidos de América, es deportado en 1853 a la villa de Osuna, en Sevilla, España, donde, luego de una amnistía, llegó a ocupar en 1854 la Vicepresidencia de la Junta Revolucionaria Cubana de Nueva York. Fallece el 25 de octubre de 1877 en París, Francia

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