RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Ernesto Lecuona Casado

Destacado compositor y pianista. Nació en el municipio de Guanabacoa, Ciudad de La Habana, el 6 de agosto de 1895. Es considerado un músico excepcional y el compositor cubano con la obra más difundida internacionalmente. En 1904 ingresa en el Conservatorio Carlos Alfredo Peyrellade, donde además del piano, estudió solfeo con Rafael Carreras; posteriormente recibe clases de piano de Antonio Saavedra, discípulo de Ignacio Cervantes y de Joaquín Nin Castellanos. En el Conservatorio Hubert de Blanck, sería alumno de este pianista y compositor de origen holandés, con el que concluyó sus estudios en 1913. En 1909 comenzó a trabajar como pianista en los cines Fedora, Parisién, Norma y Turín. En 1912 ingresó en la compañía de Arquímedes Pous, que actuaba en el Politeama. Ese mismo año compuso y estrenó La comparsa, una de sus obras más famosas. En 1916 obtuvo una beca para estudiar en Estados Unidos, donde recibió clases magistrales de Ernesto Berumen, e hizo su primera presentación en el Aeolian Hall, y en los teatros Capitol y Rialto. Este fue el inicio de su carrera internacional. De este período datan sus primeras obras con textos de Gustavo Sánchez Galarraga. En 1922, junto a Gonzalo Roig, César Pérez Sentenat, Joaquín Molina Torre, Virgilio Diago y David Rendón, fundó la Orquesta Sinfónica de La Habana, la cual ofreció su concierto inaugural el 29 de octubre de ese año, en el que Lecuona actuó como pianista solista. En 1923 organiza y dirige en los teatros Payret y |Nacional, los Conciertos Típicos Cubanos. En 1924 viaja a España, donde se presentó como pianista acompañante en el teatro Apolo de Madrid. El 29 de septiembre de 1927, estrenó en el teatro Regina (más tarde cine Jigüe), Niña Rita o La Habana de 1830 y La tierra de Venus, con libreto de Carlos Primelles. En Niña Rita, hizo su debut Rita Montaner en el personaje del negrito calesero, e interpretó ¡Ay, mamá Inés!, de Grenet, y Canto siboney, de Lecuona. En 1928 Lecuona viaja a París, donde se presentó en las salas Gaveau y Pleyel. En 1931 viaja a por vez primera a México y Hollywood, en Los Ángeles, Estados Unidos, contratado por la Metro Goldwyn Mayer, para musicalizar el filme El manisero. En esta ocasión, Lecuona interpretó en el Hollywood Bowl, Rhapsody in Blue, del compositor norteamericano George Gershwin, quien estuvo presente en este concierto. En 1932 viajó con María Fantoli a España, y en 1934, con su compañía lírica, a México, donde estrenó el 22 de marzo en el teatro Felipe Carrillo Puerto, de Veracruz, Julián el Gallo, con libreto de Sánchez Galarraga. En 1936 realiza su primera gira por Argentina, en compañía de Ernestina Lecuona Casado, Esther Borja y Bola de Nieve, visita que repitió en 1937, 1938 y 1940. En 1938 visita Perú y Chile, y ese mismo, año, participa en Argentina, junto a Esther Borja y Bola de Nieve, en el filme Adiós, Buenos Aires. Sus relaciones con numerosos artistas extranjeros, permitieron a Lecuona traer a Cuba a algunos de los más destacados del momento, como Pedro Vargas, José Mojica, Margarita Cueto, Azucena Maizani, Carmen Torres, Charlo y Eugenia Zuffoli. El 10 de octubre de 1943, Lecuona estrenó en el Carnegie Hall de Nueva York, Rapsodia negra, bajo la dirección de Gonzalo Roig. El 23 de enero de 1959, Lecuona volvió a Cuba, donde ofreció un espectáculo en el Stadium Universitario con un elenco artístico integrado por María de los Ángeles Santana, Zoraida Beato, Miguel D'Grandy, Gladys Puig, Pedrito Fernández, Mimí Cal, Leopoldo Fernández, Margot Tarraza y Ángel Vilches. El 6 de enero de 1960, Lecuona viajó a Nueva York, y de ahí a España, donde, ya enfermo, se radicó definitivamente. Fallece el 29 de noviembre de 1963.

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