RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Conrado Walter Massaguer

Dibujante cubano y caricaturista político. Nació en Cárdenas, provincia de Matanzas el 3 de marzo de 1889. En 1892 su familia se trasladó a La Habana y en 1896, establecen su residencia en Yucatán, México, donde vivió hasta 1908. Es allí donde consigue que sus caricaturas sean publicadas por primera vez, en las revistas La Campana y La Arcadia, así como en el periódico local El Diario Yucateco. Su formación artística es autodidacta. A principios de 1908 regresa a La Habana, donde comienza a trabajar como caricaturista de béisbol en el diario El Mundo. También colabora en El Fígaro, Cuba y América, El Tiempo, El Hogar y Letras. En 1910, junto con Laureano Rodríguez Castells, funda Mercurio, su primera agencia de publicidad. En 1911 tiene lugar su primera exposición individual de caricaturas en el Ateneo de La Habana. En 1912 publica sus primeros dibujos sobre Broadway en Nueva York, en una edición dominical del New York American Journal. En 1913, junto con su hermano Oscar, funda Gráfico, que se publica hasta 1918. En 1916 funda Social y en enero de 1919, Pulgarcito, una revista para niños. En junio de ese mismo año publica el semanario Carteles. Desde finales de 1916, había creado la Unión de Artes Gráficas y la agencia de publicidad Kesevén Anuncios. En 1921 funda, junto con otros dibujantes, la Primera Exposición de Humor y en 1923 publica su libro Guignol, una colección de sus caricaturas. En 1929 expone en París, en la Galería Jean Charpentier, y de allí viaja a la Sociedad de Naciones, en Ginebra, Suiza, como editor de arte del Sindicato King Features. De regreso a La Habana, en 1930, es miembro activo de la oposición a la dictadura de Gerardo Machado hasta que se ve obligado viajar a los Estados Unidos como exiliado político a finales de 1931. En 1933 ilustra el libro Gente vale la pena hablar, de Cosmo Hamilton. En 1937, edita el Desfile de diez años, convertida en revista en 1947. Desde ese año solo laboraría en el periodismo cubano e internacional, como caricaturista e ilustrador. Sus trabajos en relación con la Segunda Guerra Mundial, donde ironizó sobre el papel de los dirigentes de las potencias involucradas son significativos, entre las que destaca Doble nueve, que recrea una partida de dominó entre las parejas formadas por Roosevelt y Churchill (sapea Stalin) y Hitler y Mussolini (sapea Hiroíto). A su caricatura de personajes célebres, se suma también la colectiva. De esta última producción es Sobremesa sabática, en la que representa con inigualable acierto a los miembros del llamado Grupo Minorista. Hecha en 1927, en ella se caricaturizan a: Emilio Roig de Leuchsenring, Fernando Ortiz, José Manuel Acosta, Juan José Sicre, Jaime Valls, Rubén Martínez Villena, Juan Marinello, Jorge Mañach, Alejo Carpentier, Fernández de Castro y Gattorno y José Zacarías Tallet. Desde 1945 hasta 1949 trabaja como caricaturista en el diario Información y colaboró con el diario El Mundo, en las secciones: Massaguericaturas, Massaguerías y su columna en Nuestra Habana. En 1944 es condecorado con el grado de Caballero de la Orden Nacional Carlos Manuel de Céspedes y Comandante de la Orden Nacional de la Cruz Roja y poco después con el grado de Caballero de la Orden Finlay. En 1952 aceptó el cargo de director de relaciones públicas del Instituto Cubano de Turismo y en 1956 publicó su autobiografía. Después del triunfo de la Revolución trabajó en el Archivo Nacional de Cuba. Murió en La Habana el 18 de octubre de 1965.

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