RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Conrado Benítez García

De procedencia humilde, nació en la occidental provincia de Matanzas el 19 de febrero de 1942. Callado, tímido, introvertido y muy respetuoso Desde muy pequeño mostró interés por ir a la escuela pero se vio obligado a trabajar desde niño, durante el día, como limpiabotas y panadero, para contribuir al sustento familiar, y dedicar las noches a estudiar, en busca de horizontes más prometedores que solo encontró tras el triunfo revolucionario del primero de enero de 1959. En 1954, al aprobar el sexto grado, matriculó la enseñanza Primaria Superior. Ya con el Triunfo de la Revolución Cubana en el poder, en los primeros meses de 1960, el entonces Primer Ministro, Fidel Castro, hizo el llamado para formar el contingente de Maestros Voluntarios en la Escuela de Capacitación Pedagógica de Minas de Frío y reubicados en diversos campamentos en la Sierra Maestra, que impartirían clases en las montañas. A Conrado le interesaba el magisterio, aunque también quería estudiar Ingeniería Eléctrica. Partió junto con un grupo de jóvenes para la escuela de Minas de Frío, en la Sierra Maestra, el 12 de mayo de 1960. El entrenamiento y la capacitación duraron hasta agosto. Es de los primeros en ser ubicado junto a Magalys Olmos López, su novia, en una intrincada zona de Trinidad, en la región montañosa del centro del país, conocida como el Escambray, zona muy aislada, conflictiva y de influencia contrarrevolucionaria, donde operaban, entre otras, las bandas de Emilio Carretero y Osvaldo Ramírez. A Magalys la situaron en Ciego Ponciano; a él, en Sierra Reunión, donde fue el primer maestro de ésta área. Allí construyó su escuela en un aserrío y ayudó a su compañera a levantar la suya. Para solucionar el problema de los asientos, clavó unas estacas y le puso tablas encima, porque lo más importante para él, era que todos los campesinos y los niños aprendieran. Los últimos días de 1960 los pasó con su familia y su novia. Él anhelaba casarse, luchar por la Revolución y seguir superándose. Al regreso, el 4 de enero, ambos llegaron a la casa del campesino Felo González, luego de que otro campesino de la zona, les advirtiera que debían detenerse, porque se sabía de la presencia de alzados en las cercanías. Ella le pidió a Felo que los dejara pasar la noche allí y él aceptó; pero Conrado decidió continuar la marcha. Estaba entusiasmado; pues quería llegar donde sus alumnos, a quienes llevaba libros de cuentos, colores y juguetes. A solo seis días de iniciada la Campaña de Alfabetización el 5 de enero de 1961, en Tinajitas o zona de Las Tinajas, en las montañas de Pitajones, del macizo montañoso Escambray, ubicado en el municipio de Trinidad, en la provincia de Sancti Spíritus (antes Las Villas), Conrado es asesinado por la banda de alzados contrarrevolucionarios encabezada por Osvaldo Ramírez. Las únicas armas que portaba eran sus pertenencias personales, un libro de Anatomía, uno de Matemáticas y uno de Composición, y algunos regalos para los alumnos que, impacientes, le esperaban en la finca San Ambrosio. En su memoria la principal brigada alfabetizadora, integrada por decenas de miles de jóvenes, que logró erradicar el analfabetismo en Cuba en 1961, recibió su nombre.

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