RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Carlos de la Torre Huerta

Malacólogo y zoólogo. Eminente investigador y profesor universitario, discípulo de Felipe Poey. Nació en Matanzas, el 15 de mayo de 1858. Cursó sus primeras letras en el colegio La Empresa, de Matanzas, hasta ser clausurada por las autoridades españolas, y sustituida más adelante por el colegio Los Normales, fundado por su progenitor, Bernabé de la Torre. A los 10 años ingresó en el Instituto de Segunda Enseñanza de Matanzas, pero también fue clausurado con motivo del estallido de la Guerra de los diez años. Continuó sus estudios en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana, donde en 1874 obtuvo el título de bachiller en Artes. En ese mismo año ingresó en el curso preparatorio de medicina de la Real y Literaria Universidad de La Habana, concluido con notas de sobresaliente. Entró en contacto con Felipe Poey Aloy, y realizó sus primeras incursiones en lo que sería su profesión definitiva: la malacología. En 1880 obtuvo la plaza de ayudante preparador de física y química y conservador del Museo de Historia Natural en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana y matriculó en la Universidad de La Habana. En 1881 alcanzó el título de licenciado en Ciencias y el premio extraordinario con matrícula de honor para realizar el doctorado en la Universidad Central de Madrid, donde recibió el título de doctor en Ciencias Naturales, en 1883. Ese año obtuvo la plaza de profesor de Historia Natural, Fisiología e Higiene, en el Instituto de Segunda Enseñanza de Puerto Rico; en 1885 asumió trabajos como profesor de Anatomía Comparada en la Universidad de La Habana. En 1890, la Real Sociedad Económica de Amigos del País (SEAP) le encargó la realización de una expedición a Puerto Rico, Santo Domingo y la región oriental de Cuba. Colaboró con Fermín Valdés Domínguez y otros patriotas, quienes trabajaban en los preparativos del futuro estallido independentista. Durante 1892 recorrió la parte central de la Isla. Sus observaciones le permitieron efectuar importantes consideraciones para determinar la edad geológica de Cuba. Desde el punto de vista paleontológico obtuvo valiosos hallazgos, el de los restos fósiles del Megalocnus rodens, descubiertos en los baños de Ciego Montero, en la actual provincia de Cienfuegos, válidos para demostrar la naturaleza continental de la Isla en el pleistoceno, y el de Ammonites, en los baños de la Bija, en Cruces, Cienfuegos, evidenciales de la existencia del jurásico en Cuba. Poco después, tras el estallido de la Guerra de Independencia viajó a Inglaterra, donde asistió al Jubileo de la Reina Victoria, e intercambió con destacados científicos ingleses. Regresó a Cuba durante la Primera ocupación militar de Estados Unidos en Cuba y resultó electo concejal, teniente alcalde y alcalde de La Habana, en cuya función tuvo a su cargo los actos por la proclamación de la república, el 20 de mayo de 1902. Participó junto al general Máximo Gómez en la fundación del Partido Nacional Cubano y se desempeñó como representante a la Cámara y presidente de ese cuerpo, en 1904. Profesor de geología, paleontología y antropología de la Universidad de La Habana (1900), decano de la Facultad de Letras y Ciencias (1920) y rector del alto centro docente (1921). Alcanzó los grados de doctor en Farmacia (1921) y de doctor en Medicina (1922). Publicó numerosos libros de texto y se ha considerado entre los fundadores de la ciencia pedagógica cubana. Su actitud de enfrentamiento a la dictadura de Gerardo Machado, lo obligó a un nuevo exilio en Estados Unidos, donde desempeñó la presidencia de la Junta Revolucionaria. Tras la caída de la tiranía regresó a Cuba, ocupó el cargo de presidente del Consejo de Estado (1934), pero poco después renunció, y se reincorporó a la cátedra universitaria. Falleció en La Habana, el 19 de febrero de 1950.

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