RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Aracelio Iglesias

Militante comunista y líder sindical de los obreros portuarios cubanos. El 22 de junio de 1901 nace, en el seno de una humilde familia, en la provincia de Pinar del Río, Cuba. A los 15 años se inició como bracero en los muelles San José, en la bahía habanera que coincidió con una enconada lucha por el cumplimiento de demandas laborales. En 1938 resultó electo secretario de finanzas del Sindicato de Estibadores y Jornaleros, y más tarde, su secretario general. En enero del siguiente año, durante el congreso constitutivo de la Confederación de Trabajadores de Cuba (CTC), integró el Comité Ejecutivo de esta organización. En 1946 ocupó la secretaría de la Federación Obrera Marítima Local del Puerto de La Habana. Con su infatigable lucha al frente del sindicato y el apoyo de sus compañeros, arrancó a los patronos importantes conquistas para los trabajadores, entre ellas el establecimiento de las listas rotativas, aumento de salarios y el descanso retribuido. La labor de Aracelio, negro, comunista y dirigente obrero, preocupó siempre a los gobernantes de turno que ejercían una constante represión contra el movimiento obrero. Numerosos documentos prueban que, desde principios de 1947, los jefes militares y policiales de todo el país recibieron órdenes, para detener las denominadas "actividades subversivas", a los "perturbadores comunistas" o a los "propagadores de teorías extranjerizantes". Aracelio Iglesias constituyó una gran preocupación para las clases gobernantes, no sólo por las numerosas conquistas que obtuvo para los trabajadores, sino también por el prestigio, responsabilidad y autoridad de que gozaba entre sus compañeros. Por ese motivo, y sobre todo desde que comenzó a afectar los intereses yanquis, su vida corría peligro. Él lo supo; pero no rehusó la lucha. Carlos Prío Socarrás, presidente de la nación a partir de octubre de 1948, en franca continuidad de la política anticomunista y antiunitaria del Partido Auténtico, desató la persecución y desarticulación del movimiento obrero y comunista cubano mediante amenazas, sobornos, chantajes, engaños, encarcelamientos y asesinatos, para arrebatar a los trabajadores todas las conquistas obtenidas en la lucha. Impotente porque no había podido imponer a los gánster y dirigentes sindicales oficialistas, el gobierno, al igual que lo hizo con Jesús Menéndez, ordenó la eliminación física de Aracelio, el valeroso líder de los portuarios cubanos. En la tarde del 17 de octubre de 1948, un grupo de trabajadores se reunió con Aracelio Iglesias Díaz en el local del Sindicato de los obreros portuarios de la Empresa Naviera de Cuba, en Oficios No. 259, en La Habana para acordar los puntos que entregarían al Ministro del Trabajo con vistas a que anulara una resolución que designaba a Armando Galate como máximo dirigente sindical en el puerto, así como el restablecimiento de la situación de derecho laboral que había sido usurpada por el gobierno de Carlos Prío Socarrás. Terminada la reunión, en el momento en que Aracelio, próximo a retirarse, conversaba con sus compañeros, un grupo de pistoleros arribó de forma violenta y abrió fuego contra él, en cuya espalda se alojaron cuatro proyectiles. Para la criminal acción se pusieron de acuerdo el pistolero anarquista Joaquín Aubí, miembro del Buró de Investigaciones Policiales y agente del G-Men en Cuba, y Eliécer Baudín Vázquez (El Cojo), jefe de los interventores del gobierno en el control de Estibadores y confidente de la embajada norteamericana. Uno de ellos, Soler Puig, quien tras el triunfo revolucionario abandonó el país, regresó en abril de 1961 como miembro de un grupo de operaciones especiales de la brigada mercenaria 2506. Detenido, juzgado y condenado por este y otros delitos es condenado a la pena de muerte.

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