RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Alfonso Hernández Catá

Narrador, periodista, ensayista y diplomático. Uno de los más notables escritores cubanos de la primera generación republicana. Hijo de un militar español y de una cubana, nació en Aldeadávila de la Ribera, Salamanca, España, el 24 de junio de 1885 y a los pocos meses comenzó a residir, junto a su familia, en Santiago de Cuba. A los 16 años, ingresó en el Colegio de Huérfanos Militares de Toledo, aunque poco más tarde se trasladó a Madrid, donde comenzó a llevar una vida de bohemia literaria. Fue aprendiz de ebanista mientras estudiaba idiomas, psicología e historia, y traducía libros. Dos años después se estableció definitivamente en La Habana y comenzó a trabajar como lector de tabaquería así como a relacionarse con los jóvenes intelectuales cubanos de la primera generación republicana. Entre ellos estaba Jesús Castellanos, con quien estableció una relación estrecha durante la primera década del siglo. En 1909 ingresó en la carrera diplomática. Hasta 1933 fue encargado de negocios en la Legación de Cuba en Lisboa, y luego del derrocamiento de la dictadura machadista es nombrado Embajador de Cuba en Madrid. Autor también de una obra poética, Hernández Catá publicó en 1931 su libro Escala, donde se reúne buena parte de su producción lírica. Hacia las décadas del 20 y el 30 en la obra de Hernández Catá va a advertirse con cada vez mayor fuerza el interés explícito por temas cubanos y por las problemáticas sociopolíticas de la república neocolonial. Ello es consecuencia no sólo de la radicalización de sus ideas reflejo de los acontecimientos políticos de esos años, sino de las relaciones que sostuvo con algunos intelectuales del Grupo Minorista, como Juan Marinello, Emilio Roig de Leuchsenring, Jorge Mañach y Rubén Martínez Villena, así como de la publicación en Cuba, a partir de 1913, de las obras de José Martí. En relación con esto último, es significativo que ese mismo año, en el periódico El Fígaro, Hernández Catá escribiese un artículo titulado "La sombra de Martí", donde partía de la contraposición entre Ariel y Calibán, según la había concebido José Enrique Rodó. En 1907 había publicado su primera novela corta, El pecado original, en El Cuento Semanal, de Madrid, y luego, en esa misma ciudad, su primer libro, Cuentos pasionales, con mucho éxito de crítica y público. Mitología de Martí 1929 y Un cementerio en las Antillas 1933 son volúmenes donde penetra en el destino sociopolítico de Cuba y denuncia el régimen tiránico de Gerardo Machado. En Manicomio, en 1931. ofrece una amplia galería de problemas psicopatológicos; donde están recogidos los mejores cuentos de Hernández Catá dentro del perfil temático de la locura, como "Los ojos" y "Los muebles". Uno de los cuentos más antologados de Hernández Catá es "Don Cayetano el informal", debido a la temática cubana y martiana que lo caracteriza. En su obra también sobresalen cuentos como "La quinina", publicado originalmente en 1926 en la revista Social con el título "Mandé quinina", en el que se advierten muchos elementos autobiográficos, sobre todo relacionados con los recuerdos de niñez en torno al comienzo de la guerra de independencia de 1895. A pesar de la versatilidad de su obra, que transitó por géneros como el ensayo, el periodismo, la zarzuela o el teatro, en realidad es el género narrativo el que le mereció el enorme reconocimiento de su época, así como los elogios de los críticos más destacados de España y de América Latina de principios del Siglo XX. Designado embajador en países latinoamericanos, donde desarrolló una notable labor de divulgación cultural, como por ejemplo, en Panamá (1935), en Chile (1937) y en Brasil (1938). Murió en un accidente de aviación cuando sobrevolaba la Bahía de Botafogo, en Río de Janeiro, el 8 de noviembre de 1940.

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