RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Alejandro García Caturla

Destacado compositor cubano que trascendió por incorporar a la música sinfónica el legado africano. Nació en la ciudad de Remedios, antigua provincia de Las Villas, el 7 de marzo de 1907. Siendo aún muy pequeño y casi sin poder alcanzar el teclado, sentado en las piernas de su manejadora negra, reproducía en el piano las melodías que escuchaba. Luego se nutrió de conocimientos durante su juventud mientras participaba en fiestas rituales afrocubanas en su ciudad natal. Su pasión por la música se hizo evidente desde entonces y por eso llegó a dominar fácilmente la técnica del violín. Realizó los primeros estudios musicales con Fernando Estrems y posteriormente con María Montalván y Carmen Valdés. Se traslada a capital para cursar estudios de Derecho en la Universidad de La Habana, para complacer a su padre. En 1924 funda, con sus condiscípulos, una orquesta con formato de jazz-band nombrada Caribe. En ese año también ingresa en la Orquesta Sinfónica. La obra de Alejandro García Caturla es reconocida tanto en Cuba como en el exterior. Poseía prodigiosa habilidad para aprenderlo todo con extraordinaria facilidad, incluido los idiomas. A la vez continuaba realizando estudios de música, tratando de estar al día acerca de lo que en esos años 1925-1927 se hacía en Europa. En 1925 se incorpora a la Orquesta Filarmónica y su director Pedro Sanjuán Nortes le impartía entonces clases de armonía, composición e instrumentación. Por esta época los maestros italianos Tina Farelli y Arturo Bovi guiaron su voz de barítono atenorado en la Academia de Canto de La Filarmónica Italiana. La revista Social publicó la partitura de su Danza lucumí, que luego formó parte del tríptico orquestal, Tres danzas cubanas. A Caturla le tocó vivir en una época marcada por la sociedad dividida en clases, a la cual se enfrentó con singular pasión y coraje. Se manifestaba siempre muy independiente en todos los actos de la vida. Hombre de pensamiento muy avanzado, desafió los prejuicios burgueses de entonces y se casó con una mujer negra, a la cual profesó un amor muy especial. Caturla se nutrió desde edades tempranas de los variados componentes del espectro musical circundante. Óperas y bembés, arias, danzones y criollas, fueron asimilados por el desprejuiciado talento artístico del compositor desde niño y adolescente, siempre abierto a las más inimaginables sonoridades. En realidad, Caturla conjuga varias cosas; estudia Derecho en la Universidad de La Habana, dirige un jazz band, profundiza conocimientos musicales, escribe crítica, canta en ocasiones y comparte con los intelectuales del Grupo Minorista. Más allá del entorno de su natal Remedios, el joven doctor Caturla, era ya, para sorpresa de muchos de sus conciudadanos uno de los compositores sinfónicos cubanos de mayor relieve, insertado plenamente en el ámbito musical de España, Francia, Alemania, Norteamérica y otras naciones. De un primer atentado a tiros en Palma Soriano escapó ileso el probo juez Caturla. No así de un segundo, en suelo natal El día 12 de noviembre de 1940 fue asesinado, a los 34 años de edad, por alguien a quien horas más tarde debía condenar y que con dos disparos a quemarropa puso fin a la vida de tan genial exponente de la música cubana.

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