RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Abel Santamaría Cuadrado

Nació en Encrucijada, Las Villas (Cuba), el 20 de octubre de 1927. De muy niño se trasladó con su familia al Central Constancia, donde su padre trabajó como jefe de taller de carpintería. Allí transcurrió su niñez junto a sus hermanas Haydée, Aida y Ada, y a su hermano Aldo, y cursó su enseñanza primaria. Apenas terminó la primaria, comenzó a trabajar en el central como mozo de limpieza, despachador de mercancías y finalmente oficinista. Unos años antes de 1953 y con 19 años de edad, Abel decidió viajar a La Habana en busca de mayores posibilidades de trabajo y estudio. Logró llevar junto a sus actividades laborales sus estudios de bachillerato. Cuando su situación económica se lo permitió, alquila el pequeño apartamento 603 ubicado en el edificio de la calle 25 número 164 esquina O, en el Vedado. y manda a buscar a su hermana Haydée, quien era la más afín con sus intereses y pensamiento político. Después de varios meses de preparación, aprueba el ingreso en la Escuela Profesional de Comercio y más tarde al Instituto No.1 de Segunda Enseñanza de la Habana. Abel comienza a trabajar en la textilera Ariguanabo en el municipio de Bauta, pero no deja de asistir a las clases nocturnas. Ingresa en el Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo) para encausar sus crecientes inquietudes políticas y sociales, realizando campañas de apoyo a través de la juventud a favor de su líder Eduardo R. Chibás. Posteriormente ocupa el cargo de contador-tesorero en la agencia de automóviles Pontiac. En su apartamento se reunían Elda Pérez, Jesús Montané, Raúl Gómez García y otros combatientes, para luchar contra la dictadura de Fulgencio Batista, que había asumido el poder con el golpe militar del 10 de marzo de 1952. Abel y el pequeño grupo de compañeros que contactaban con él en su apartamento, imprimían el periódico Clandestino "Son los Mismos", cuyo director era Raúl Gómez García. En el acto del 1 de mayo de 1952 en homenaje a Carlos Rodríguez, obrero ortodoxo asesinado por la policía y ante su tumba en el Cementerio de Colón, Abel conoció a Fidel Castro. Posteriormente, Abel y Fidel se trasladarían a la provincia de Matanzas para contactar con el Dr. Mario Muñoz. Durante el viaje, Fidel sugiere un nombre más combativo al periódico y así surgió "El Acusador", el primero de junio de 1952. De sus tres números, el último se distribuyó el 16 de agosto del mismo año en la peregrinación al Cementerio Colón con motivo del primer aniversario de la muerte de Chibás. Su apartamento se convirtió en un centro de reunión de los jóvenes que reclutaba Fidel. Muchos de ellos habían participado en acciones de protesta y en actividades políticas de la Juventud Ortodoxa, en barrios populares de La Habana y sus alrededores. Santamaría llegó a ser el aglutinador de esos jóvenes, cuyo número pasó de 1200. Fue junto a Fidel el organizador del Asalto al Cuartel Moncada. Por su capacidad organizativa va a Santiago de Cuba a ultimar los planes para la acción del Moncada. Cuando todo estuvo listo, ya en Santiago de Cuba, Abel pidió el lugar de mayor riesgo para preservar la vida de Fidel. Por su parte, Fidel planteó que sería él, y no otro compañero, el que ocupara el puesto más peligroso, o sea el asalto por la posta 3 del Moncada y le dijo a Abel que lo mandaría a la retaguardia (a tomar el Edificio del Hospital Civil), donde, según los planes, no habría que combatir. Tras el fallido asalto, Santamaría fue hecho prisionero por las fuerzas del gobierno. Los torturadores militares querían arrancarle de los labios el nombre del Jefe del Movimiento y sus planes pero Abel guardó silencio al igual que los demás, y esa misma mañana luego de sacarle un ojo y torturarlo horriblemente, lo asesinaron.

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