LA ECONOMÍA DEL FIN DEL MUNDO
CONFIGURACIÓN, EVOLUCIÓN Y PERSPECTIVAS ECONÓMICAS DE TIERRA DEL FUEGO


Miguel A. Mastroscello

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1.2.3. Ubicación geográfica y desventajas competitivas

La ubicación relativa de su territorio constituye, sin duda, un elemento central en cualquier estudio sobre Tierra del Fuego; no en vano aparece denominada en muchos mapas antiguos como finis terræ. Desde nuestro enfoque, agregaremos aquí que la ubicación en el extremo austral del continente americano genera la existencia de desventajas competitivas para su economía.

El análisis competitivo se origina en el paradigma desarrollado por el académico estadounidense Michael Porter, que recomienda a las empresas la elaboración de unas estrategias que les posibiliten hacer frente a las acciones de la competencia (y asegurar de tal modo la rentabilidad de la inversión), basadas en el liderazgo en materia de costos y en la diferenciación de los productos. En el nivel nacional y/o regional, este análisis apunta a la capacidad de la economía bajo estudio de aumentar su ingreso, procurando identificar los elementos que promueven o limitan su crecimiento en el marco de su interacción con el resto del mundo. El enfoque, por lo tanto, se centra en la existencia de condiciones más o menos propicias para las actividades que se desenvuelven en su ámbito.

Desde esa concepción, entonces, afirmamos aquí que el rigor del clima, por un lado, y la distancia a los principales centros urbanos del país, por el otro, determinan para las empresas radicadas en Tierra del Fuego una sensible desventaja en materia de costos.

En el primer caso, se pondera que las temperaturas son bajas incluso en la época estival, que los vientos son intensos así como la luz solar escasa, y que se registran frecuentes heladas y nevadas. Estas características combinadas afectan, y hasta llegan a impedir el normal desenvolvimiento del esfuerzo productivo, lo cual no está restringido al caso de las tareas agropecuarias, sino que también se extiende a casi todas las demás actividades. Tanto la construcción de edificios de mampostería como las obras viales deben suspenderse o demorarse durante la época de heladas, porque éstas afectan el fraguado del material, lo que conlleva un costo externo adicional. No menos importante resulta la influencia de la dureza climatológica sobre el interés y las posibilidades objetivas de los pobladores para establecerse y arraigarse en el lugar.

La otra desventaja competitiva derivada de la situación geográfica se origina en la distancia que separa a Tierra del Fuego de los grandes centros de producción y consumo. Esto se debe a que la Argentina se organizó en los planos social, político y económico con eje en la Región Pampeana, zona que abarca unas grandes llanuras situadas entre los ríos Bermejo al Norte, y Colorado al Sur; el macizo cordillerano de Los Andes al Oeste; y el litoral marítimo al Este. Esta región cuenta con el clima más benigno y las mejores tierras y recursos hídricos; también allí están las principales ciudades —y, por ende, los mayores contingentes de población— disponiendo de una red de infraestructura que no existe en otros puntos del territorio argentino. Las restantes zonas se fueron integrando de un modo residual e incompleto, con profundas inequidades y carencias, esquema al que por supuesto no escapan la Patagonia ni Tierra del Fuego, que es la provincia más apartada de esta última región. Esa falta de integración territorial del país impone a las actividades económicas fueguinas una carga adicional, equivalente a los sobrecostos —derivados de la localización— que de manera obligatoria debe contemplar cualquier emprendimiento productivo, tanto al ejecutarse la inversión como en el momento de abordar los mercados para la colocación de sus productos. Sería diferente si en Santa Cruz y Chubut, por ejemplo, existiera una población suficiente como para conformar un mercado regional potencial para la producción fueguina.

Sólo aquellas actividades vinculadas al turismo pueden obtener ventajas de las características de los recursos territoriales de la provincia, que adquieren para ellas el carácter de un factor de capital cuasi-intangible. En efecto, sus bellezas paisajísticas, la valoración de un medio ambiente no contaminado, el encanto de la nieve, la relativa cercanía del continente antártico y una cierta faceta misteriosa —tal vez originada en lo que, aplicando un neologismo, podríamos denominar como su australidad— representan fuertes atractivos para los potenciales visitantes de la región. No obstante ello, resulta claro que las desventajas de la localización también tienen su efecto sobre los costos de los servicios turísticos.

Por último, es necesario señalar que en el pasado reciente, la evolución económica provincial resultó muy afectada por otro aspecto derivado de su situación geográfica, al formar parte de una región involucrada en los dos conflictos político-territoriales más importantes afrontados por la Argentina en el Siglo XX. Durante muchos años, la zona austral fue escenario de divergencias limítrofes con Chile y de cuestiones de soberanía territorial con Gran Bretaña, asuntos ambos que alcanzaron niveles de gravedad muy severos, e influyeron de diversas maneras sobre las decisiones tanto de los gobiernos como de las empresas y los particulares. Esto conformó otra desventaja, aunque sería difícil cuantificar en términos económicos su magnitud.


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