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EL FRACASO DEL NEOLIBERALISMO EN EL ECUADOR Y ALTERNATIVAS FRENTE A LA CRISIS

Carlos Alfredo Uquillas

 

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5.3.- REFORMA EN LA ESTRUCTURA ECONÓMICA

Inevitablemente la reforma de la estructura del Estado debe alcanzarce primero para reformar la estructura económica, aunque ambos sean diferentes pero en su interior estén íntimamente relacionados, principalmente en la sincronización de la modernidad, no puede hacerse efectiva el cambio total sino se experimenta un progreso económico, así como también no es posible solo introducir transformaciones a un sector y a las otras áreas dejarles relegadas en la vieja modalidad económica; De ahí la necesidad de operar la reforma económica al unísono con la política para que juntos consigan un desarrollo simultaneo.

Hay tres requisitos indispensables para el fortalecimiento de la economía: – La creación de una estrategia nacional de desarrollo a largo plazo, – La creación de una institución de fiscalización y transparencia; y, – por último, Un marco regulatorio que asegure un adecuado funcionamiento de las empresas152 públicas, mixtas y privadas, especialmente aquellas que brindan un servicio público.

Esta estrategia económica guarda en sí misma un nivel de complejidad altísima en su formulación, porque no existe receta alguna de combinación entre varios instrumentos de política que puedan garantizar una vez aplicados en el orden correcto el crecimiento económico. Sin embargo de estas limitaciones se formulará una estrategia de política de corto y mediano plazo que se proyecte su estabilidad en el futuro. Nuestra economía es pequeña y abierta, con acceso al crédito externo garantizado por el petróleo, dispone de una suficiente Reserva Monetaria de Libre Disponibilidad y con una gran capacidad ociosa, en la que un estímulo en la demanda interna provocaría un incremento en la producción y en el empleo sin afectar el nivel general de precios153, a tal punto que cuando se agote la capacidad instalada el sector privado se sienta en capacidad de renovar tecnología; la cual lo podrán llevar a efecto con el libre acceso a las divisas y al crédito oportuno La Autoridad Monetaria a través de su control de la oferta monetaria con instrumentos como el encaje legal y las operaciones de mercado abierto podrían aumentar la oferta monetaria y reducir la tasa de interés, el aumento de la liquidez provocaría un incremento de la demanda de títulos financieros, los que reducirían inmediatamente la tasa de interés, consiguiendo el suficiente financiamiento para la renovación tecnológica y la inversión interna; Eliminándose de plano la anterior política que consistía en reducir la demanda interna y el consumo de los hogares para obtener el suficiente ahorro interno y financiar la inversión doméstica.

Este incremento en la inversión y el cambio tecnológico provocaría la recuperación de la actividad económica en gran medida, se transformaría la producción interna en economías de escala bajos en costos de producción. Pero para que surta efecto este razonamiento el mercado financiero debe estar fortificado y desarrollado.

Los precios claves de la economía (impuestos, tasas de interés, rentabilidad, tipo de cambio, salarios, remuneraciones, precios de los derivados del petróleo y las tarifas de telecomunicaciones, agua, electricidad y costo de materia prima), forman parte de los costos directos de las empresas modernas154 a las cuales por encontrarse distorsionados es necesario estabilizarlos, para que estas en vez de servir como instrumentos de atraso sirvan como motivadores para la inversión y el consumo, en tal sentido los precios administrados reflejaría el costo justo del bien o servicio y no el margen de ganancia y seguridad ante futuras fluctuaciones de los precios fundamentales de la economía, quienes a una alza genera un incremento en los costos de producción; lo que no sucede al contrario que a una baja de los precios fundamentales de la economía experimentan las empresas un descenso de los costos de producción, pero no una disminución del precio de venta al público.

El único precio que experimentaría un alza sería los salarios a fin de que estos incrementen su capacidad adquisitiva y el consumo; La tasa de interés pasiva debe en ese momento incrementarse y ser superior a la activa no más de 2 o 3 puntos; el objetivo es incentivar el ahorro de los hogares pero sin perjudicar el crecimiento de la inversión doméstica; lo que redundará en beneficio de la distribución del ingreso en el mediano plazo, el creciente empleo, disminución de la informalidad y la pobreza, mejores condiciones de vida y efectivamente crecimiento económico por el lado del sector secundario de la economía.

Bajo el mismo escenario, el sector primario puede sentirse impulsado, solo que ésta área requiere de grandes asignaciones presupuestarias para construir el andamiaje que haga posible el desarrollo del sector. La tarea comienza por incorporar un verdadero Instituto de Meteorología que este conectado con los satélites de los países industriales que monitorean el clima, Institución que debe estar financiada en su totalidad por la asociación de empresarios de los tres sectores de la economía del país, por ser el beneficio 100% para ellos. El objetivo es predecir con anticipación la fuerza de las estaciones invernales, las sequías, vientos, huracanes y otros que afecten no solo al país sino a los demás países del Continente con quienes tenemos comercio internacional; como por ejemplo para la predicción de huracanes e inundaciones que puedan afectar a Centro América, el Ecuador podría aprovechar esta información para ampliar el volumen exportable de banano y conseguir mejores precios, etc.

El Ministerio de Agricultura y Ganadería con sus estudios de deforestación y posibles áreas en erosión junto con Colegios, Facultades Agrarias y O.N.Gs, pueden emprender un gran proyecto de reforestación en todo el país por un periodo no menor de 10 años y en constante monitoreo.

El problema del agua tiene que terminar ahora y para siempre, no podemos seguir muriéndonos de sed junto a la fuente; el Ecuador tiene uno de los más grandes reservorios de agua dulce y tiene problemas con la distribución del agua, es necesario que el gobierno emprenda estudios de proyectos tipo Salve Faccha multiplicados por 10 en todo el país con sus correspondientes canales de riego, el proyecto en mención utiliza las aguas del Rio Cunuyacu en Papallacta y forma un embalse de regulación y reserva de 10´500.000 mt3 e incrementa 1.000 lt por segundo al caudal del Sistema Papallacta, proyecto que permitirá almacenar agua y evitará racionamientos en épocas de estiaje; Aprovechando las cumbres y lagunas del callejón interandino el agua puede ir sin bombeo hacia los más inhóspitos lugares de nuestra geografía.

Igualmente se puede tomar ejemplo los trasvases que se construyen en la presa hidráulica de Manabí que dispondrá agua para consumo y riego en 1.050´000.000 mt3; Sin embargo a pesar de tener grandes vertederos de agua, lagos, ríos, manantiales el Ecuador se muere de sed, menos del 7% de la superficie destinada al agro dispone de riego y el 30% de la población no tiene agua potable, siendo el panorama agrícola desalentador en el país. En la actualidad solo 108.990 hectáreas de suelo agrícola están irrigadas, el Ecuador posee una superficie potencial de riego de 3´136.085 ha, con los proyectos que se encuentran en construcción y estudio se lograría cubrir apenas 1´185.000ha beneficiando a 117.300 familias, pero para que ello suceda hay que tener mucha voluntad política. De las 28´000.000 de hectáreas que tiene el Ecuador, solo 8´000.000 se destinan a la agricultura, pero de estas solo 500.000 disponen de riego155.

Si queremos que el sector primario se desarrolle y la distribución del ingreso opere en el agro es necesario emprender la estructura que haga posible tales cambios, el país transformaría su producción a sembríos de ciclo corto, con cosechas de hasta dos veces al año, con lo cual los agricultores se verían beneficiados, los precios flexibles agrícolas estarían dados por el dinamismo de la oferta y la demanda, los que de ninguna manera podrán estar bajo el control del gobierno156. La política arancelaria a la importación de insumos agrícolas deberá tener un carácter preferencial hasta que el sector muestre una amplia recuperación.

El esquema trabaja principalmente en los estímulos a la demanda interna y en el control de los precios claves de la economía, a fin de que estos no induzcan a presiones inflacionarias y al contrario sirvan como aliciente a la producción, al crecimiento económico y a la distribución progresiva del ingreso157. El desarrollo operará en las dos direcciones si los sectores eléctrico, telecomunicaciones, transporte, comunicación también lo hacen en el mismo sentido. No se debe temer a la privatización de las empresas públicas porque se pueden crear nuevas empresas con lo cual se podría acentuar la competencia, evitando monopolios públicos u oligopolios privados; lo importante es que estas privatizaciones respondan al apremio financiero, no es posible seguir subvencionando empresas públicas que incurren en constantes y cuantiosas pérdidas; Los precios de los servicios deben provocar una rentabilidad para su normal funcionamiento, pero la responsabilidad de provisión del servicio a pesar de ser privatizado seguirá siendo obligación del Estado. Este debe reservarse determinadas faces del proceso para garantizarse el cumplimiento equitativo y eficiente en la provisión real del servicio.

La decisión de privatizar debe comprender una evaluación objetiva de los efectos de la medida en el sentido de eficiencia, equidad, responsabilidad y solidaridad cívica con la sociedad158; Ante lo cual para ser transferido esta función al sector privado deberá pasar primero la prueba del Test de Moe159 que a nuestro parecer es muy justo y apropiado: 1.- “¿El desempeño de esta función necesariamente involucra los poderes debidamente reservados a la soberanía?”.

2.- “¿Es la función básicamente privada en su carácter y no requeriría el ejercicio de ninguna de las facultades coercitivas del soberano?”160.

“Si las respuestas son positivas en los dos casos la función es pública y no puede privatizarse”, pero si son negativas se lo puede transferir al sector privado y mediante la desregulación del mercado se puede incrementar la competencia161. A nuestro parecer el sistema eléctrico ecuatoriano puede y debe privatizarse en aras de conseguir un sistema competitivo y eficiente que enfrente los retos del desarrollo162; El Sistema Eléctrico está en crisis, lo cual lo demostraremos en forma sintética con los casos mas recientes: - 1992-1993.- El estiaje que ocurrió en el Gobierno del Arq. Durán Ballen ante lo cual el Presidente decretó adelantar una hora diaria de trabajo para aprovechar la luz solar, misma que terminó en mayo de 1993 cuando la Central Paute logró que funcionen 6 de las 10 turbinas; - Luego en 1994 durante los meses de mayo a agosto, hubo apagones en las principales ciudades, ocasionadas por fallas en el transformador de la Presa Paute y en el Sistema Interconectado; – Nuevamente en 1995 vuelve los apogones y hubo que racionar la energía desde abril a diciembre con un total de 1000 horas de oscuridad; – 1997.- A causa de una deficitaria producción energética en la Central de Pascuales, Trinitaria, Ecuapower y el estiaje hubo apagones en los meses de enero, febrero, octubre y noviembre; - 2000.- Sin terminar los problemas, debido a la no precaución de Petrocomercial de provisionarse del suficiente combustible para que puedan operar las Centrales Térmicas cuando hay estiaje Electroquil forzado por esta deficiencia tubo que paralizar sus actividades en noviembre del 2000; - 2001.- Por el mismo problema las Centrales Térmicas de Trinitaria y Electroguayas dejaron de generar energía.

La capacidad instalada de generación de las eléctricas públicas es de 2.830 megavatios más 520 MW del sector privado, dispone el país de un total de generación de 3.350 MW para atender una demanda de 1.891 MW, al parecer sin existir un problema de déficit de generación, sin embargo existe, estimándose en 590,2 MW; déficit que lo atribuyen a problemas de mantenimiento, repuestos, combustibles, y por ser botín político; Lo que ha ocasionado millones de dólares en pérdidas tanto a la población civil como a la empresa privada y al Estado, causando la quema de electrodomésticos, la paralización de la maquinaria que necesita energía las 24 horas del día y finalmente por el paro forzado de actividades de los trabajadores; Cuestionando la indecisión de la venta de las Empresas Eléctricas a nuestro parecer vemos que el problema estaría en la forma como se piensa vender las acciones al sector privado y a los trabajadores; el fin último debería basarse en el sentido como se distribuya la riqueza o su posible concentración y el restablecimiento de la rentabilidad de las actividades productivas que hoy se hallan en crisis.

Para la ejecución plena del desarrollo de los sectores productivos se necesita que el país esté en capacidad de generar y ofertar la suficiente electricidad para que pueda mover la gran industria e incentivar la inversión extranjera.

Por otro lado, un incremento en la concentración de la riqueza deterioraría el tejido social, incrementaría las desigualdades y lo que se quiere es que haya un principio ordenador y regulador en todos los actos del Estado a fin de que trascienda la lógica del mercado y garantice el crecimiento con equidad. Nos encontramos entonces frente a la necesidad de crear un servicio público altamente profesionalizado. En síntesis esta estrategia económica puede ser puesta en práctica cuando haya estabilidad de: precios e importaciones y una simetría en la política fiscal, monetaria, salarial y especialmente la cambiaria; Entonces a consecuencia de estímulos en la demanda interna e incentivos en la producción para el mercado interno y externo conduciría al crecimiento económico; pero esta recuperación no es instantánea y tardaría en provocar un impacto en la economía que requiere además del programa un reajuste estructural; Pero para que la sociedad pueda avalar, aceptar y ser partícipe del programa debe crearse un organismo que fiscalice, controle y asegure que su ejecución se lo realizará con absoluta transparencia y finalmente que todo el proceso estará regulado por un marco jurídico legalmente establecido, con reglas claras y aceptado por toda la sociedad.

Además el modelo plantea un pliego de reformas al Sistema de Rehabilitación Social, prohibiendo en todas las formas el ocio, vagos, delincuencia, prostitución y demás deformaciones sociales; para ellos el Estado proveerá de programas que incorporen al trabajo en la obra agrícola y construcción de vivienda pública. A toda los grupos minusválidos la acción pública obligará a la empresa pública y privada a incorporarlos al trabajo productivo en una relación de 30-5 en planilla de trabajadores.


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