RECURSOS NATURALES: Conjunto de elementos que se encuentran en la naturaleza en forma no modificada. Una primera clasificación de los mismos nos lleva a distinguir entre: a) No renovables, b) Renovables; c) Perpetuos y d) Potenciales.
Los No Renovables están confinados o poseen una dotación limitada del recurso a explotar (por ejemplo, un yacimiento mineral).
Los Renovables se clasifican en biológicos y no biológicos (un bosque, el agua de deshielo); su explotación racional permite la reproducción del recurso, evitando su extinción. Esta es la base del concepto de sustentabilidad (Ver: “Objetivos de Pol. Económica”).
Perpetuos son aquellos recursos que –a escala humana- aparecen como inagotables (la luz del sol).
Potenciales : aquellos que en la actualidad no pueden ser explotados por razones tecnológicas o de localización (yacimientos petrolíferos submarinos) (1) , o que su utilidad no ha sido descubierta.
La inadecuada explotación de los recursos naturales durante el decurso de la sociedad industrial ha devenido en la extinción masiva de especies o en su degradación, proceso conocido como “contaminación ambiental”. Esta situación es especialmente grave desde el punto de vista moral, porque implica transferir un costo actual a las generaciones futuras (intertemporalidad).

(1) Resulta interesante, como ejemplo, el desarrollo tecnológico realizado en Europa para explotar yacimientos petrolíferos en el Mar del Norte, necesidad que surgió a partir del cambio de condiciones que se operó en los precios del petróleo con la creación de la OPEP. Hasta entonces, el precio del barril era de U$s. 2; en la actualidad, no son infrecuentes valores de U$s 60 ó 70.
Enlaces relacionados:
SUSTENTABILIDAD
OBJETIVOS DE POLÍTICA ECONÓMICA

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