Globalización y pobreza.


Alberto Romero

Factores internos I II

La estrechez crónica del mercado interno en los países menos desarrollados es un factor que impide generar empleo formal y de calidad, de acuerdo con la creciente oferta de fuerza laboral. En consecuencia, la mayor parte de los empleados se encuentra en el llamado sector informal de la economía, caracterizado por la falta de garantías, de estabilidad, de seguridad y por la baja remuneración. En América Latina, por ejemplo, se estima que en las dos últimas décadas el 80% de los nuevos empleos se generaron en el sector de la economía informal, lo cual impide mejorar las condiciones socioeconómicas de los trabajadores. (RODRIK, 2001: 14) En Colombia, del total de trabajadores asalariados el 39,3%, o no tiene contrato (31%), o el contrato es temporal (8,3%)(KLEIN Y TOKMAN, 2000: 18). El subempleo del llamado capital humano se traduce en grandes pérdidas para la sociedad, en la medida que un alto porcentaje de la fuerza de trabajo queda por fuera del proceso económico, sin generar ni recibir ingreso. 84

Los problemas del desempleo y el subempleo, acompañados de la distribución desigual del ingreso y la riqueza, se han convertido en verdaderos obstáculos para el mejoramiento de la pobreza en los países en desarrollo. De esta manera se reproduce incesantemente el círculo vicioso: a menores ingresos, producto del desempleo y la baja remuneración, menor capacidad de compra por parte de la mayoría de la población; a menor demanda, menores posibilidades de generar nuevos empleos mediante la expansión del aparato productivo; a menor de demanda de fuerza laboral mayor desempleo y mayor empeoramiento de las condiciones de vida de la población, etc. Por donde se les mire, los problemas del ingreso y el empleo terminan siendo de carácter estructural y por lo tanto no se les puede resolver con simples medidas de tipo coyuntural.

Entre los graves problemas que impiden mejorar la situación de los más pobres en los países en desarrollo están la corrupción y la ineficiencia administrativa en las entidades del Estado. La corrupción hace que cuantiosos recursos destinados al mejoramiento de la calidad de vida de los sectores más pobres se desvíen hacia el enriquecimiento de funcionarios públicos y empresarios inescrupulosos. Un ejemplo de lo anterior es el escándalo reciente en Colombia por los casos de corrupción en el sector eléctrico, el metro de Medellín, Foncolpuertos, Dragacol y muchos más, lo que le ha significado al Estado pérdidas multimillonarias. 85 La ineficiencia, por su parte, no se queda atrás. Solo entre 1996 y 1999, por lo que en Colombia se conoce como "desgreño" administrativo, el Estado perdió 500 millones de dólares 86, lo que equivale a gran parte de lo que el gobierno piensa recaudar en su última reforma tributaria. 87 De esta manera, entre los ineptos y los corruptos vacían las arcas del Estado, haciendo imposible el cumplimiento de los programas de desarrollo social.

Otro factor importante que ha venido empeorando la situación de pobreza en las naciones menos desarrolladas son los llamados programas de ajuste económico, impuestos por la banca internacional bajo la influencia del llamado consenso de Washington y que, como en el caso de Colombia, se han traducido en mayores impuestos, menos puestos de trabajo y menor capacidad adquisitiva del salario. Las políticas de apertura económica, bajo el supuesto de que así es posible elevar la productividad, generar empleo y aumentar la presencia en los mercados internacionales, han empeorado la situación de pobreza, destruyendo fuentes de empleo en sectores tradicionales de la economía como el agropecuario y fortaleciendo la informalidad y empeorando la calidad del mismo. 88 La creciente privatización de las empresas del Estado, si bien ha servido para disminuir los déficit fiscales, ha encarecido los servicios públicos en aquellos renglones que más afectan a los pobres como agua, luz, alcantarillado y teléfono. Similar situación ocurre en el caso de la educación, dejando por fuera del sistema a gran parte de la población en edad escolar y universitaria. 89

Uno de los dogmas prevalecientes hasta hace poco sobre las causas de la pobreza en los países menos desarrollados es la falta de crecimiento económico. Sin embargo, está demostrado que si bien es cierto el crecimiento es una condición importante para mejorar hipotéticamente las condiciones de vida de la población, en la práctica la distribución de los beneficios del mismo no se hace de manera equitativa. Si el crecimiento no se acompaña de cambios radicales en la estructura de distribución del ingreso y la riqueza(tierra, activos), así como del acceso libre a la propiedad, este inexorablemente produce mayores desigualdades, lo que conlleva a una reproducción ampliada de las condiciones de la pobreza.

Pero aparte de los factores estructurales están también los relacionados con las crisis económicas, o como algunos autores llaman, "las perturbaciones económicas", las cuales se convierten en mecanismo adicional de redistribución del ingreso y la riqueza en favor de los sectores más ricos de la población. Como señalan Hicks y Wodon, "las perturbaciones económicas pueden conducir a una declinación del ingreso real causada por una pérdida de empleo, una situación de subempleo o un cambio a un empleo menos lucrativo. Los salarios reales pueden reducirse también debido a altos niveles de inflación. Las variaciones de los precios relativos pueden tener efectos negativos. Los pobres pueden perder también su acceso a los servicios públicos esenciales de salud, nutrición y educación como resultado de un menor gasto real del gobierno. Pueden perder el valor de sus activos financieros (por magros que sean)si éstos no están protegidos de la quiebra por el sistema financiero o por el sistema público de seguridad social. O simplemente tal vez tengan que vender esos activos. Ante todos estos efectos potenciales y muchos otros, los pobres son más vulnerables que los no pobres porque su ingreso puede caer con mucha mayor rapidez bajo los niveles de la mera subsistencia"(HICKS y WODON, 2001: 113). Cualquier parecido con el caso colombiano no es simple coincidencia.

Un factor importante en la reproducción de la pobreza son los conflictos internos, los cuales producen desplazamientos masivos de personas de sus lugares de vivienda y trabajo. Al perder sus propiedades y fuentes de empleo los desplazados quedan reducidos prácticamente a la condición de pobres absolutos. Estos desplazamientos se traducen además en la destrucción de las fuerzas productivas en las zonas de conflicto y en el empeoramiento de la situación de los llamados cinturones de miseria en las grandes ciudades del mundo en desarrollo, produciendo efectos desestabilizadores en lo social, lo político y lo económico. La violencia como fenómeno permanente influye negativamente en la toma de decisiones a largo plazo por parte de las empresas y los hogares, lo que a su vez afecta la producción y la generación de empleo. 90

En un debate reciente se destacaba cómo uno de los factores que impiden mejorar las condiciones de pobreza en los países más atrasados la falta de empoderamiento de la mayoría de la población, el cual podría ser definido como la capacidad de la población de base para identificar las dificultades locales, diseñar y poner en práctica programas y controlar los resultados de los mismos. 91 La exclusión de amplios sectores de la toma de decisiones que tienen que ver con su situación socio-económica y política impide orientar efectivamente los recursos destinados a mejorar las condiciones de pobreza. Esta exclusión es más notoria en los estratos sociales de bajos ingresos, que son por lo general los que tienen menos posibilidades de hacer valer sus derechos, y en las regiones con menor desarrollo relativo.

Otro aspecto importante que impide disminuir la pobreza en los países en desarrollo es la separación de la política social de la macroeconómica, por parte de los gobiernos, y la subordinación de la primera a las exigencias de la segunda, en el supuesto de que la política social es la única responsable de la equidad. El tratamiento del problema de la pobreza aislado de las políticas económicas produce desajustes estructurales que impiden superar las desigualdades sociales. Como señala Rosas, "esta manera de ver las cosas ha favorecido la coexistencia entre una política económica que frecuentemente impulsa la concentración de la riqueza y el ingreso, y una política social que trata de compensar las consiguientes desigualdades".92

Como hemos podido observar, existen múltiples factores internos de carácter estructural y coyuntural que impiden mejorar la situación de la población más pobre en los países en desarrollo. Estos factores se reproducen permanentemente, debido a la estrechez estructural de la economía y al modelo de Estado ineficiente y corrupto, controlado por grupos minoritarios de la población, en los cuales se concentra la mayor parte del ingreso, la riqueza y la toma de decisiones en materia de política económica y social. Ante esta situación, existen igualmente múltiples propuestas de solución al problema de la pobreza en la mayor parte del mundo, cuyo contenido y alcances analizaremos a continuación.

84 Según Julio Silva, para el caso de Colombia, "como algunos analistas calculan el desempleo total en 3,5 millones de personas, y suponiendo una escolaridad media de 7 años y una experiencia de 10 años por persona, estamos hablando de un capital humano que representa cerca de 245 millones de años de educación y habilidades subutilizadas, lo que le costó a la sociedad una ingente suma de dinero. Sólo la escolaridad, y calculando apenas un millón de pesos por año, a precios del 2000, significa una inversión de 24,5 billones de pesos, o sea más de US$11.000 millones, una octava parte del PIB anual" Ver: Julio Silva Colmenares. La salida: un nuevo modo de desarrollo humano para la paz. Santafé de Bogotá, 2001. Versión preliminar.
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8585 El periódico El Tiempo de Bogotá ha venido publicando en los últimos meses una serie de testimonios sobre dichos escándalos, los cuales se pueden consultar en la sección judicial. Ver: http://eltiempo.terra.com.co
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8686 "Las malas decisiones de los funcionarios públicos, el desgreño administrativo y el contubernio con contratistas para defraudar al Estado se tradujeron en pérdidas para la Nación por un billón de pesos, en sólo cuatro años" ("Por desgreño la Nación perdió 1 billón de pesos". El Tiempo. Santafé de Bogotá, enero 31 de 2001).
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8787 Similar situación ocurre con los programas de gobierno que se orientan directamente a paliar la situación de los más pobres, como por ejemplo el Sisben en Colombia, convertido fortín electorero de los caciques de turno.
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88 Como anotan Klein y Tokman, "La precarización se refiere a la creciente precariedad del trabajo, como consecuencia del aumento de la competitividad en un ambiente laboral más flexible. La búsqueda de reducciones de costos y su flexibilización para promover el mejoramiento de la competitividad ha llevado a reformas de la legislación laboral que han introducido la flexibilidad en el margen. Se introdujeron contratos "atípicos " para las nuevas contrataciones como alternativa de menor costo y más flexible que el contrato de duración ilimitada que antes prevalecía en las relaciones laborales"(KLEIN Y TOKMAN, 2000: 17).
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89 En Colombia "las oportunidades de acceso a la educación tampoco se han distribuido equitativamente. En preescolar, cuatro de cada cinco niños del 40% más rico asistían a un preescolar mientras sólo uno de cada dos niños del 40 % más pobre tenia acceso a este nivel de atención. En el grupo de niños de 7 a 11 años, sólo el 8 7% del 20% más pobre asiste a la primaria, mientras que del 10% de mayores ingresos asisten todos los niños. Esta diferencia es mayor para grupos de edad de 12 a 17 años, población objetivo de la secundaria, donde sólo dos de cada tres de los más pobres pueden asistir en contraste con el 88% de los más ricos. El mayor problema de equidad en el acceso se da en la educación postsecundaria donde el 20% más rico tiene 2.6 veces más posibilidad de asistencia que los más pobres. En la universidad sólo el 12% de los estudiantes pertenece al 50% más pobre y de éstos las dos terceras partes están estudiando en universidades privadas" ("Educación, cultura y formación para el trabajo". El Tiempo, mayo 11 de 1999).
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90 De acuerdo con Juan C. Echeverry y otros, como resultado de la violencia permanente (caso de Colombia) "la pérdida de capital humano y físico, que se destruye o se desplaza fuera del país, hace que la economía se desvíe de su senda de acumulación y creación de riqueza; de tal manera que, aun cuando eventualmente sea posible recuperar la tasa de crecimiento, se da un costo permanente en términos de producción y bienestar". ("¿Nos parecemos al mundo?". El Tiempo, abril 15 de 2001. http://eltiempo.terra.com.co/15-04-2001/lect_0.html).
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91 "Dialogo Global Electrónico - 21 de febrero al 31 de marzo del 2000 sobre el Informe de Desarrollo del Banco Mundial sobre la Pobreza 2000/1 (IDM)". Resumen final. moderator AT npi.org.uk. May 15, 2000 12:33 PM. http://www.worldbank.org/poverty/wdrpoverty/
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92 Véase: Gabriel Rosas Vega. "A propósito del desarrollo humanizado". El Espectador, 14 de abril de 2001.
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