Grandes Economistas
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Jean Monnet (1888-1979)

- Nacimiento: Cognac, 9 de noviembre de 1888

 - Muerte: Houjarray, Bazoches-sur-Guyonne (Yvelines), 16 de marzo de 1979

Como máximo impulsor de la creación de la Comunidad Económica del Carbón y del Acero (CECA), que presidió de 1952 a 1955, el economista francés Jean Monnet es considerado el “padre de la Unión Europea” y un firme impulsor de la democracia.

Entre sus honores y distinciones, podrían destacarse el Charlemagne Prize (1953), el premio Robert Schuman (1966) por su labor hacia Europa, y el título "Honorary Citizen of Europe" (1976).
En reconocimiento a su labor de construcción europea, se han creado los proyectos, acciones y cátedras Jean Monnet de la Unión Europea.

Muy pronto, a los 16 años de edad, Jean Monnet deja los estudios y, con 17, pasa a ayudar a su padre en el negocio que éste tenía en Cognac, con la misión de abrir mercados internacionales para las producciones de sus bodegas.
Pero su labor profesional fue mucho más allá: dentro de la I Guerra Mundial, ejerció como representante francés en la Comisión Marítima Interaliada, cuya misión era comprar, controlar y transportar los suministros. Después, entre 1919 y 1923, fue Secretario General Adjunto para la Sociedad de Naciones, antecesora de lo que hoy es la Organización de Naciones Unidas (ONU). Pasó los siguientes años trabajando en el campo de las finanzas internacionales en diversos bancos de Norteamérica, volvió al negocio familiar y, con motivo de la II Guerra Mundial, en 1939 pasó a ser director del Comité Franco-Británico de Coordinación Económica. En 1943, se confedera al Comité de Liberación Nacional Francés. En éstos años, se centró en explicar cómo podría impulsarse la cooperación económica de Francia con Estados unidos y, especialmente, el Reino Unido.

Siendo ésos antecedentes interesantes y sin duda reveladores y explicativos de lo que luego sería su labor para la cooperación internacional, lo cierto es que no fueron éstos trabajos los que dieron a Jean Monnet el prestigio del que goza hoy día. Sí lo fueron el llamado Plan Monnet y la creación de la CECA.

El Plan Monnet (1947-1953) es un exitoso intento de modernización y reactivación económica a través de la planificación indicativa, que se llevó a cabo en Francia tras la II Guerra Mundial.

La mencionada CECA fue, en parte, impulsada por el Plan Schuman, denominado así por el nombre del Ministro de asuntos exteriores francés Robert Schuman que lo creó. Pero fue Monnet el que recomendó a Schuman la puesta en práctica de ese plan que permitiría poner en común las producciones de carbón y acero de Francia y Alemania y que, a la postre, serviría de base para el ulterior desarrollo de un mercado común europeo. Su labor para el intento de creación de una comunidad europea de defensa, sin embargo, no prosperó.

Finalmente, en 1955 Jean Monnet establece el Comité de Acción para los Estados Unidos de Europa, presidiéndolo hasta su definitiva disolución en 1975.

Falleció en 1979, y sus cenizas fueron trasladadas al Panteón Nacional de Francia en 1988. Sus memorias, publicadas en 1976, han sido muy difundidas.

Una biografía más detallada de Jean Monnet puede consultarse (en inglés) en: http://www.eurplace.org/federal/monnet.html

 Puede ver y escuchar (en francés) a Jean Monnet en un breve vídeo (1’15’’), de 1955, disponible en http://www.ina.fr/voir_revoir/europe/video2.en.html

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