Observatorio de la Economía Latinoamericana

 


Revista académica de economía
con el Número Internacional Normalizado de
Publicaciones Seriadas  ISSN 1696-8352

 

Economía de Venezuela

 

Tiempo Universitario en Venezuela

JOSE IGNACIO DÍAZ RETALI (CV)
Economista
diazretali en hotmail.com

 

VENEZUELA 2004-2005: CRECIMIENTO SIN PROGRESO

Dr. José Ignacio Díaz Retali. Investigador del INFACES. UC Septiembre de 2004



Entre las variables macroeconómicas mas sentidas por la población en general, están, la producción de bienes y servicios, la inflación y el desempleo. En ellas nos vemos reflejados todos los días, la primera porque en cierta forma nos muestra la disponibilidad de artículos, servicios o bienes que pudiéramos adquirir, pero al mismo tiempo necesitamos conocer sus precios a los fines de cuantificar el desembolso de dinero y compararlo con nuestro flujo de caja cotidiano, además, la inflación aleja los bienes del alcance de la población, y por último, pensaremos en nuestra posición actual con respecto al trabajo, vale decir, si estamos o no empleados y que este sea un empleo decente, es decir, que permita no solo satisfacer mis necesidades básicas, sino además, llevar una vida digna. En el caso de que tengamos un buen empleo o la posibilidad de encontrar uno bueno, relativamente fácil, que nos encontremos con exhibidores llenos de productos, con una buena oferta de servicios educativos, de salud, de mantenimiento, entretenimiento; y luego, que los precios de esos bienes sean accesibles para el común de las personas, creo que estamos en presencia de un país bueno para vivir, ¿no es cierto?. Y esta es la percepción que en primer lugar llega a las personas durante su rutina diaria, y en la medida en que la producción general vaya aumentando, los precios se mantengan bajos y estables y las personas tengan acceso a un trabajo decente, estaremos en presencia de la base que nos puede llevar al progreso, vale decir, crecemos y vivimos mejor, porque el fin es el desarrollo humano y el crecimiento económico es un medio.

Hace 8 años, España tenía una tasa de desempleo del 22.2%, la cual se considera alta, pudiendo decirse que uno de cada 4 españoles no tenía trabajo y aún cuando la inflación se mantenía baja y la producción en general estaba creciendo, había muchos españoles œlos desempleados- que no tenían acceso a esos bienes a precios razonables, de manera que la cosa no estaba completa, se crecía pero el buen vivir no llegaba de manera general. Durante los últimos 8 años, esa Nación, bajo unos determinados lineamientos de política macroeconómica, logra de manera continua y sistemática un crecimiento de la producción real de bienes y servicios, mantiene bajo control los niveles generales de precios y lo que faltaba para completar el asunto, logra para este año de 2004, tener una tasa de desempleo del 10.8% es decir la redujo a menos de la mitad, y lo mas interesante es que las proyecciones son hacia la baja. Hoy España tiene un Producto Interno Bruto real per cápita de 15.000 dólares, con lo cual se coloca entre los países de altos ingresos, cuando en el pasado œaño 1977- se consideraba entre los países de ingreso medio con 3.260 dólares de ingreso per cápita, por cierto junto con Venezuela.

Pero, ¿Qué es lo que hace que unos países avancen en cuanto al progreso y otros no? Bueno, esta pregunta no es fácil de contestar, pero se hacen intentos. Lo que sí es cierto, es de que España lo ha logrado, a juzgar por algunos indicadores que ahora se combinan de acuerdo al enfoque de las Naciones Unidas, por ejemplo, tiene un alto nivel de ingreso per cápita, ha reducido el desempleo, mantiene la tasa de inflación bajo control y adicionalmente, el gasto público en salud, vivienda, educación y ambiente han puesto sus frutos en manos de la sociedad en general, y todo esto se mantiene en el tiempo, pues bien, esto es desarrollo sustentable.

De manera gráfica el desempeño macroeconómico, se puede apreciar bajo lo que denominamos: Indice de Desempeño Macroeconómico (IDM), el cual no es mas que la relación entre la tasa de crecimiento del PIB real, la tasa de inflación y la tasa de desempleo, y así tenemos que un país se considera con un desempeño macroeconómico eficiente cuando su IDM está por encima de 100 puntos de manera sostenida en el tiempo, por el contrario si su IDM pasa mas tiempo por debajo de 100 puntos, entonces, es un país que no progresa y sobre todo se considera que es poco probable que su ingreso real per cápita pueda aumentar en el tiempo.

En el gráfico adjunto se puede ver que Estados Unidos, Inglaterra y España se mantienen por encima de 100 puntos durante el período 1994-2005 y en el caso de los dos primero estos se mantienen por encima o alrededor de los 300 puntos. Esto se compadece con los comentarios hechos sobre España en los párrafos anteriores, en cuanto a que este país, debido a un desempeño macroeconómico eficiente, se encuentra enmarcado en un crecimiento sostenido acompañado con baja inflación y tasa de desempleo cada vez menor, lo cual lo hace capaz de lograr una tasa de crecimiento del ingreso real per cápita sostenida en el tiempo, y este es el medio para lograr el progreso.

¿Y .. qué pasa con Venezuela?¿ Acaso, la economía venezolana no crece? Si, la economía venezolana sí crece, pero, esto no es suficiente, porque como ya lo hemos dicho, el crecimiento es un medio y el fin es el desarrollo humano. Volviendo al gráfico del IDM, podemos apreciar que en el caso de nuestro país, pasa mas tiempo con el IDM por debajo de 100 puntos que por encima de éste y además su comportamiento es muy volátil, lo cual hace mas difícil la sostenibilidad. El punto resaltante es de que, efectivamente, durante este año œ 2004-la economía venezolana va a crecer a una tasa del 9.7%, pero no se sostendrá y para el 2005 el crecimiento será alrededor del 5.1%. Esto se explica, porque el motor del crecimiento este año, es el gasto público con base a unas exportaciones de petróleo a precios record œalrededor de 32.58 dólares promedio para el crudo venezolano-, y a una tasa de cambio estabilizada debido al crecimiento substancial de las reservas internacionales, lo cual se debió al férreo control cambiario durante el primer año de su implementación. Para el 2005, no se espera un mayor crecimiento de los precios del petróleo y en todo caso, pudieran mantenerse altos debido a la inestabilidad del medio oriente, a algunos problemas climáticos y al alto crecimiento económico esperado de China (8%) y Rusia (5.3%), por lo que el ingreso por concepto de exportaciones petroleras no será mas alto que este año y sí pudiera bajar, con lo cual se apaga el motor del crecimiento, de manera que los compromisos adquiridos con respecto a las misiones, los mercados populares y a la creación de los nuevos ministerios, bancos y otras empresas estatales, absorberán el presupuesto, y estos gastos definitivamente no son productivos, es decir no amplían la capacidad de producción del país, pues se trata de aumento del gasto no de la inversión, esto quiere decir que algunos sectores crecerán, como el comercio, el transporte, la banca y las telecomunicaciones, pero la industria y la construcción tendrán un crecimiento modesto, y en definitiva, el PIB crecerá para el 2005 en un 5.1%. Ahora bien, esto es bueno, pero no suficiente, pues de acuerdo al comportamiento de los determinantes del empleo y de la inflación, estas variables permanecerán altas para el 2005, previéndose una tasa de desempleo del 15.77% significando casi 2 millones de desempleados, y una tasa de inflación por el orden del 36.7%. Por su parte, el desempleo permanecerá alto porque la formación de capital real no subirá sensiblemente, y la inflación aumentará porque los niveles de circulante crecerán en forma mas que proporcional que lo oferta de bienes y servicios, y la tasa de cambio seguirá su proceso natural de devaluaciones ocasionando el encarecimiento de las importaciones, las cuales crecerán debido al aumento del gasto público (demanda agregada). Al final todo esto significa, que vamos a crecer pero también vamos a tener altos niveles de desempleo e inflación, con lo cual tendremos, como es nuestra costumbre, un pobre desempeño macroeconómico; el resultado: crecimiento sin progreso.

Con un crecimiento del PIB real en el orden del 9.7% y 5.1% para el 2004 y 2005 respectivamente, todavía necesitaremos dos años mas œhasta el 2007­creciendo a una tasa del 4% anual para lograr recuperar totalmente los niveles de actividad de acuerdo a su comportamiento de largo plazo. Este desempeño lo podemos apreciar en el siguiente gráfico.

Dr. José Ignacio Díaz Retali

NOTA: Las cifras mostradas en el presente trabajo provienen del Banco Central de Venezuela y el Fondo Monetario Internacional. Las proyecciones están basadas en los modelos econométricos desarrollados por el autor.


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