Observatorio Economía Latinoamericana. ISSN: 1696-8352
Ecuador


ANÁLISIS DE LA PARTICIPACIÓN DE LAS TRANSNACIONALES EN EL COMERCIO MUNDIAL DEL BANANO Y SU IMPACTO EN EL MERCADO ECUATORIANO

Autores e infomación del artículo

Sebastián Cárdenas Zambrano

Profesor Tiempo Completo de la Universidad Espíritu Santo

scardenasz@uees.edu.ec

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Resumen
El comercio mundial de banano siempre ha estado dominado por las transnacionales bananeras. Estas empresas fueron las precursoras de la comercialización de banano a gran escala, controlando todo el proceso de la cadena logística, maduración y distribución. Su larga trayectoria las ha hecho alcanzar altos estándares de calidad y buen posicionamiento en la mayoría de mercados. A pesar de la gran importancia que tienen las transnacionales bananeras en el comercio mundial de banano, su participación se ha visto afectada en las últimas décadas por una serie de factores.  
El Ecuador, como primer país exportador de banano, también ha sido influenciado por las transnacionales bananeras, y a pesar de que su presencia en el País no es mayoritaria, su reducción en la participación a nivel mundial repercute en el mercado de banano ecuatoriano.  Es por esto que el objetivo de este proyecto es analizar cuáles han sido las causas de esta reducción de participación de las transnacionales bananeras y cuál es el impacto en el mercado de banano Ecuatoriano.
Palabras Clave: Transnacionales, Comercio Internacional, Mercados, Exportación, Cadena Logística.

Abstract
The Banana foreign commerce has always been dominated by transnational companies. Since their beginning they have commercialized bananas in a big scale, managing and controlling all the logistic chain, ripening and distribution. Thanks to its long trajectory on the banana business, they have achieve high standards of quality and have reach very good position on the different markets. However, in spite of the importance that the transnationals have on the banana foreign commerce, its participation have been affected of the last decades.
In Ecuador, the worldwide biggest banana exporter, the transnational have also influenced in their market, even thou their presence is not the largest one in the country, its worldwide participation affects the Ecuadorian banana business. That’s why the purpose of this project is to investigate which factors have caused the drop of this company’s participation and also to know the impact in the Ecuadorian market.
Keywords: Transnational, Foreign Commerce, Market, Exportation, Logistic Chain.



Para citar este artículo puede uitlizar el siguiente formato:

Sebastián Cárdenas Zambrano (2016): “Análisis de la participación de las transnacionales en el comercio mundial del banano y su impacto en el mercado ecuatoriano”, Revista Observatorio de la Economía Latinoamericana, Ecuador, (diciembre 2016). En línea:
http://www.eumed.net/cursecon/ecolat/ec/2016/transnacionales.html

http://hdl.handle.net/20.500.11763/ec16transnacionales


Introducción
“El banano es la fruta fresca con mayor consumo a nivel mundial, superado únicamente por los cítricos industriales” (INEC, 2014), Esto es gracias a que posee grandes cantidades de minerales y vitaminas que lo convierten en un alimento indispensable para una buena alimentación, por lo que se vuelve un producto atractivo para ancianos, niños y deportistas (Villegas, 2000).
Más allá de sus ventajas nutritivas, el banano es un producto que se puede cultivar en países con climas tropicales y subtropicales durante todo el año y tiene una cosecha semanal por lo que su comercialización resulta ser un negocio rentable tanto para productores, exportadores, proveedores y todos los involucrados en su cadena logística debido a su rápido retorno.
Para Ecuador, el banano representa uno de los pilares de su economía, ya que inyecta dólares gracias a la exportación de la fruta, beneficiando de esta forma a más de trecientos ochenta mil familias y generando fuentes de trabajo de manera directa e indirecta (Ledesma, 2009). El clima tropical y las tierras de la costa ecuatoriana se prestan para tener una buena producción de esta fruta por lo que cerca de 200.000 hectáreas han sido cultivadas; es por esto que durante décadas Ecuador se ha mantenido como el primer exportador de banano a nivel mundial.
Desde sus inicios la comercialización de banano  se ha visto altamente influenciada por la presencia de compañías transnacionales, las cuales han manejado y controlado el negocio bananero desde la producción, transporte, maduración hasta su venta final a supermercados y mayoristas.
La presencia de transnacionales en el mercado bananero ha dejado huellas a lo largo de la historia, sin embargo su participación en las últimas décadas se ha visto reducida, por lo que el objetivo de este análisis es dar a conocer las causas de esta reducción y su impacto en el mercado ecuatoriano.
Marco Teórico
Países Productores de Banano
El banano es uno de los alimentos de primera necesidad más importantes en el mundo, pertenece al orden Zingiberales, familia Musácea y género Musa (Soto, 1985).Sus variedades son: Baby Banana, Gross Michel, Gran Naine, Cavendish, Valery, Lacatan, Williams y Morado (PRO-ECUADOR, 2013).
El comercio internacional de este producto se basa principalmente en la exportación de banano tipo “Cavendish”, el cual es conocido por ser el más resistente a una de las plagas conocida como “el mal de Panamá” la cual ataca a las raíces de  las plantas. Esta variedad también se caracteriza por ser grande y robusta, con racimos altamente productivos por lo que es muy atractivo para los inversionistas. El banano Cavendish actualmente ocupa el 47% de la producción mundial de banano (INEC, 2014).
De acuerdo al análisis realizado por la revista El Agro “el país de mayor producción de banano del mundo, es India con un 24,9%; seguido de China con 10,6%; Filipinas con 9,20%, Ecuador con 7%, entre otros. (Acosta G. M., 2013)
Sin embargo no todos los países que producen banano son exportadores, en el caso de India, Brasil y China su producción es destinada mayoritariamente para consumo local debido a la gran población que tienen.
En el caso de China específicamente, su producción no es suficiente para cubrir la demanda que tiene su propio mercado, es por esto que además importan fruta de Filipinas y en los últimos años también se ha incrementado la demanda de banano de Ecuador.

 

Países Exportadores de Banano
Entre los países exportadores de banano, el que ocupa el primer lugar a nivel mundial es Ecuador con un 28% del mercado, seguido de Filipinas y Costa Rica de acuerdo a las estadísticas elaboradas por la FAO.

En la figura 2 se puede observar que las exportaciones de banano a nivel mundial se han mantenido constantes en los últimos años. Ecuador a pesar de tener variaciones, lleva una gran ventaja en exportaciones en comparación al resto de países, ya que por sí solo cubre más de una tercera parte de las exportaciones mundiales de banano (Orozco, 2010), esto se debe que la gran mayoría de su superficie agrícola ha sido sembrada con banano. En el año 2014 Ecuador rompió su propio record de exportación llegando a exportar 295 millones de cajas de banano de acuerdo a las estadísticas realizadas por  la Asociación de Exportadores de Banano del Ecuador (AEBE).
En el caso de Filipinas podemos observar que ha tenido un ligero crecimiento en los últimos años a pesar de los desastres naturales que ha tenido durante este tiempo. Sus plantaciones se han visto afectadas por los tifones y por la plaga conocida como el “Mal de Panamá” que se ha esparcido por gran parte del terreno agrícola, sin embargo este país ha sabido sobrellevar la situación y hasta el momento se mantiene en una buena posición en el rango de exportaciones.
Seguido a Filipinas se encuentra Costa Rica, Guatemala y Colombia los cuales tienen un porcentaje similar de exportaciones por lo que se mantienen en constante competencia.
Países Importadores de Banano
Los principales consumidores de banano en el mundo son  “Estados Unidos con el 19,05%, seguido Bélgica con el 11,1% y Alemania con el 7,2%. Luego sigue Rusia (7,1%), Japón (6,9%) y Reino Unido (6,3%)” (PRO-ECUADOR, 2013).

En la Tabla 1 podemos notar que el principal importador es Estados Unidos con una tasa de crecimiento del 9,6% y una participación del 19,05% lo cual lo ubica como el líder de las importaciones, mientras que el país que ha tenido la mayor tasa de crecimiento es China con 27,5% sin embargo su participación es de tan solo 2,86% hasta el año 2012.
El comportamiento de la demanda entre los países importadores es muy parecido debido que su temporada alta de consumo es en Invierno (noviembre a abril) y la temporada baja en verano (mayo a septiembre), esto se debe a que en época de frío las personas tienden más a consumir frutas que les aporte más energías como el banano, mientras que en época de calor prefieren consumir cítricos los cuales son más refrescantes.
Principales Mercados de Exportación de Banano

Los principales mercados de exportación de banano son Estados Unidos, La Unión Europea, seguido de Rusia y Japón. Como lo podemos notar en la figura 4.
El mercado de Estados Unidos y la Unión Europea se encuentran en constante competencia. Las empresas transnacionales en estos dos bloques principales tienen una participación mayoritaria en comparación al resto de compañías exportadoras debido que sus marcas ya se encuentran establecidas en estos mercados en especial en Estados Unidos. En el mercado de Rusia y Japón sucede todo lo contrario, estos mercados prefieren comprar la fruta de exportadoras independientes lo cual genera mayores oportunidades para el ingreso de nuevos competidores.
Transnacionales en el comercio mundial de banano
La exportación de banano  siempre ha sido un reto debido a su naturaleza perecedera, por lo que se tiene que llevar un riguroso control a lo largo de toda la cadena logística, desde el cuidado de la plantación, la cosecha, el empaque hasta que llega a manos de supermercados y mayoristas.
En sus inicios este desafío era aún más grande  ya que no existían vías de comunicación ni medios de transporte adecuados para la fruta, fue a partir de que se mejoraron los buques a vapor y el transporte refrigerado que se hicieron posibles las exportaciones de banano a gran escala.
Es por esto que a comienzos del siglo XX, cuando recién se iniciaban las exportaciones de banano, el comercio fue dominado por empresas integradas verticalmente ya que controlaban la producción, el empaque, el transporte, la importación y la maduración. (FAO, La Economía Mundial del Banano, 2004)
Los países exportadores de banano, al estar ubicados en zonas tropicales son susceptibles a inundaciones, huracanes y otro tipo de desastres  naturales. Las plagas también se convierten en una amenaza debido que son más propensas en climas cálidos y húmedos y adicional a esto se suma la inestabilidad política. Es por esto que las compañías, para disminuir el riesgo, abrían operaciones en varios países para asegurar su producción. Por estos motivos, suelen llamarse empresas multinacionales o empresas transnacionales ya que operan en varios países y poseen su propia infraestructura para el traslado de la fruta, maduración, etc. (FAO, La Economía Mundial del Banano, 2004).
Las empresas transnacionales bananeras más grandes del mundo son Chiquita, Del Monte, Dole y Fyffes, estas cuatro empresas han liderado el mercado de banano gracias a que generaban economías de escala al comercializar grandes cantidades de banano.
Chiquita: Es la líder del comercio mundial de banano. Inicio sus operaciones en 1899 con el nombre de United Fruit Company. Fue reconocida por tener una flota de barcos conocida como The Great White Fleet (La Gran Flota Blanca) con la cual transportaba el banano y lo mantenía en óptimas condiciones gracias a su sistema de refrigeración. En 1990 la compañía cambia su nombre a Chiquita Brands International, Inc. para tomar ventaja del nombre de la marca. Chiquita tiene la mayoría de sus plantaciones en Costa Rica y construyeron en ese país la planta procesadora de banano más grande del mundo. Durante toda la trayectoria que ha tenido Chiquita, ha atravesado una serie de problemas y demandas las cuales ha sabido sobrellevar y se ha mantenido como el líder del mercado. Los países de los cuales se abastece de banano son Ecuador, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Panamá, entre otros (Chiquita, 2014)
Del Monte: Es la segunda mayor comercializadora de banano en el mundo. Inicio sus operaciones en 1886 y fue reconocida por comercializar todo tipo de frutas y verduras de muy buena calidad. (DelMonte, 2014). A partir de 1950 se introduce en el sector bananero en donde tiene un crecimiento acelerado. Del Monte ingreso al mercado Europeo y adquirió las plantaciones de la United Brands de Guatemala. (Cartay, 1997). A lo largo de la historia ha mantenido un muy buen desempeño. Mantiene plantaciones propias en algunos países sin embargo la mayoría de fruta la obtiene de productores independientes.
Dole: Actualmente Dole es la tercera mayor comercializadora de banano en el mundo sin embargo está ubicada en el puesto número uno como la mayor productora de banano a nivel mundial. Inicio sus operaciones en 1894 con el nombre de Castle&Cook y en 1968 adquirió la Standard Fruit en donde tenían acciones, es aquí en donde ingresan al negocio bananero con su propia marca “Cabana”. En 1974 ocupó el puesto número uno en el mercado Estadounidense, desplazando a la United Brands. Se introdujo en Ecuador a sembrar plantaciones gracias a que ofrecía asistencia técnica a los productores y también sembró en Filipinas, Costa Rica, Colombia y Honduras. Después de esto Dole se concentró en la modernización de su flota naviera. (Cartay, 1997)
Esta compañía siempre ha mantenido su buena conducta de responsabilidad social y el cuidado del medio ambiente. En el 2007 ingreso en la lista de las Compañías más Éticas del Mundo de la revista Ethisphere.  (Dole Food Company, 2015)
Fyffes: Es la compañía importadora y distribuidora de frutas tropicales más grande de Europa, ubicada en Dublin, Irlanda. Inicio sus operaciones en 1988 exportando banano de las Islas Canarias a España. (Cartay, 1997). A pesar de no ser la más grande de las transnacionales siempre ha tenido una presencia importante en el comercio mundial de banano.
Noboa fue un gran competidor Ecuatoriano de las compañías transnacionales con la marca Bonita Bananas, inicio sus operaciones en los años 30 exportando arroz sin embargo un siglo después amplio su negocio al banano y se convirtió uno de los mayores exportadores de banano del mundo, en 1997 alcanzó un pico de exportación de banano llegando a tener el 13% de participación a nivel mundial, sin embargo en el 2002 bajo al 8% y debido a problemas legales que se presentaron en Ecuador su participación a nivel mundial en la actualidad ya no es sobresaliente.
Para las transnacionales era muy fácil controlar los cupos de exportación al disponer de su propia flota de barcos; de esta manera podían restringir o a su vez aumentar la cantidad de banano que necesitaban. Es importante recordar que cuando recién se iniciaban las exportaciones de banano la fruta se vendía directamente en el puerto y las trasnacionales tenían la potestad de elegir que fruta comprar. De 1900 a 1920 la compañía UFC (United Fruit Company) dominó el mercado estadounidense mientras que Fyffes dominaba el mercado europeo. Sin embargo a mediado de los años veinte el casi monopolio que tenía UFC se vio desafiado con la aparición de Standard Fruit Company (Dole) y tras una ley antimonopolio United Brands (Chiquita) también tuvo que vender su filial en Guatemala y es aquí donde aparece Del Monte. (FAO, La Economía Mundial del Banano, 2004).
A mediados de los 80’s estas compañías contralaban alrededor de dos tercios de las exportaciones mundiales de banano (65,3%), sin embargo en el 2013 su participación bajo a 36,6% dejando paso a que otros exportadores ingresen al mercado. De acuerdo al último estudio realizado por la FAO en el año 2014 demuestran que Chiquita sigue siendo la líder mundial con un  13% de participación, Del Monte con 12%, Dole con 11% y Fyffes con 6%. (FAO, The Changing Role of Multinational Comapanies in the Global Banana Trade, 2014)
En la figura 3 se puede notar la reducción en la participación que han tenido las compañías transnacionales y así mismo el crecimiento de nuevas compañías exportadoras que han arrebatado mercado a estos gigantes.
En el 2002 las transnacionales eran las indiscutibles dominantes del mercado de banano, sin embargo desde 1990 han rebajado gradualmente su participación, mientras que las otras exportadoras independientes aumentaron de 30% que tenían en el 2002 a 56% en el 2013.
            La marca Chiquita es la que se ha visto mayormente afectada en la participación de mercado, en el 2002 tenía el 22% de participación y en el 2013 redujo a 13%. A pesar de que sigue siendo la líder mundial en exportaciones de banano, su participación va disminuyendo cada vez más a medida que pasa el tiempo.
            Las compañías transnacionales bananeras en sus inicios poseían grandes cantidades de plantaciones en diferentes países productores de América Latina, de hecho en Costa Rica, Guatemala y Honduras su presencia sigue siendo muy fuerte, sin embargo estas compañías han cambiado la modalidad de productores y se han dedicado en su mayoría a comprar fruta de productores independientes o de pequeñas exportadoras en términos FOB, por lo que una parte de las tierras que poseían las han ido vendiendo. 
Este cambio de modalidad ha sido causado por los diversos problemas legales y económicos que tenían en las haciendas. En la década de los 80 la mano de obra en los países productores de banano era muy barata y fácil de controlar, sin embargo a medida que han pasado los años las leyes a favor de los trabajadores se han vuelto más rigurosas ya que se tiene que lidiar con los sindicatos y cumplir con todas las disposiciones que tenga el gobierno de cada país. Es por esto que la producción dejo de ser su prioridad y se han enfocado mucho más en la maduración y comercialización de la fruta.
Otra de las causas de la reducción en su participación ha sido el incremento de oferta de fletes navieros. De acuerdo a lo indicado por el Ing Federico Vasquez, la transformación del transporte marítimo, de barcos con carga suelta a barcos con carga contenedorizada es la causa principal del descenso de las transnacionales. (Vasquez, 2015)
En el inicio de las exportaciones de banano la única forma de transportar la fruta era en un vapor bajo cubierta, como lo he mencionado anteriormente algunas de las transnacionales poseían su propia flota de vapores por lo que el transporte lo tenían asegurado y en otros casos alquilaban las bodegas de almacenamiento de los vapores las cuales tenían que ser llenadas con grandes cantidades de banano, por lo que se podía considerar que las transnacionales tenían prácticamente un oligopolio.
Para un pequeño exportador no resultaba negocio alquilar las bodegas de los vapores debido que no tenían suficiente fruta para exportar y el costo del alquiler era más elevado, sin embargo cuando se descubrió que la fruta podía ser transportada en contenedores refrigerados el mercado dio un giro de 360 grados. Las compañías navieras empezaron a incrementar las ofertas de fletes para distintas partes del mundo y es aquí donde los pequeños y medianos exportadores tuvieron la oportunidad de independizarse y exportar directamente.
En países como Costa Rica, Guatemala y Honduras las empresas transnacionales controlan prácticamente el total de las exportaciones de banano ya que además de tener plantaciones en estos países también contratan fruta de productores independientes. Como promedio, las empresas transnacionales representan el 80% de las exportaciones de banano procedentes en América Central (FAO, La Economía Mundial del Banano, 2004).
En Ecuador es distinta la situación con las compañías transnacionales, debido que la producción no se encuentra concentrada en pocos productores, por el contrario está dispersa en cientos de productores pequeños y medianos por lo que  da apertura a que se formen más compañías exportadoras que reduzcan el porcentaje de participación a las transnacionales.
Comercialización de banano en Ecuador
La cadena de exportación de banano tiene una gran importancia para el Ecuador, ya que en promedio representa un 26% del PIB agrícola del país y aporta en un 2% al PIB total, siendo uno de los principales productos tradicionales dentro de las exportaciones ecuatorianas. (INEC, 2014).
Dentro del proceso de producción de banano resultan beneficiadas de forma directa alrededor de trecientas ochenta mil familias lo cual representa el 9% de la fuerza laboral agrícola y consecuentemente 5% de la población en Ecuador.(UNEP, 2002). Sin embargo es importante resaltar que hay industrias colaterales que dependen en más de un 60% de la industria bananera como es el caso de las Navieras, Cartoneras, Plástico, Fertilizante, agroquímicas y transporte terrestre, los cuales generan trabajo para más de un millón de familias ecuatorianas. (PRO-ECUADOR, 2013)
Las exportaciones de banano en Ecuador fueron incentivadas en 1948 durante el Gobierno de Galo Plaza, quien decreto a la producción de banano como prioridad nacional. En sus inicios Ecuador exportó 3,8 millones de racimos de banano al año y gracias a este incentivo en la época de los 50’s se incrementó su producción en un 400% llegando a ocupar el primer lugar entre los exportadores de banano (Ledesma, 2009). Desde ese entonces el Ecuador se ha mantenido en el primer lugar como mayor exportador de banano del mundo.
Las compañías transnacionales en Ecuador estuvieron presentes desde el inicio de las exportaciones de banano. En 1930 la United Fruit empezó a producir bananos en Ecuador, pero además de exportar su propia fruta también compraba de productores independientes lo cual en volumen de fruta era mucho más representativo. (AEBE, Historia del Banano, 2015).
En 1955 los exportadores usaban 2 modalidades para comprar banano de acuerdo a los estudios realizados por AEBE:

  • El exportador compraba la fruta en finca
  • Un comprador independiente compraba fruta a pequeños productores y la ubicaba en el barco. El exportador compraba la fruta al por mayor de lo que ya se encontraba en el barco.

Estas modalidades mencionadas creaban mucha incertidumbre para los productores debido que no existía ningún precio pactado. La exportadora tenía la potestad completa de decidir el precio y las cantidades que iba a comprar.
La compañía Standard Fruit también llego al Ecuador en la misma época, y durante muchos años fue la segunda mayor firma compradora después de la United.
La Standard Fruit, a diferencia de la United solo compraba fruta de los productores directamente.  En la época de los 70 creo la modalidad de contrato de compra y venta de banano con productores seleccionados para poder asegurar la calidad de su fruta ofreciéndoles de esta manera asistencia técnica. (AEBE, Historia del Banano, 2015).
Esta modalidad cambio el mercado de banano en Ecuador debido que obligo de forma indirecta a las demás compañías exportadoras a firmar contrato con los productores para no quedarse atrás.
La presencia de las transnacionales en Ecuador no es muy relevante en comparación a lo total producido y exportado por el país. La producción es manejada casi en su totalidad por productores independientes mientras que las compañías transnacionales tienen tan solo el 1% de la producción total de Ecuador. (FAO, La Economía Mundial del Banano, 2004)
Definición de Conceptos Clave
            Empresa Transnacional: Son las empresas que producen y tienen operaciones en más de un país. “Las Empresas Transnacionales superan los límites de las fronteras nacionales. Sus parámetros de decisión económica no están más restringidos por las condiciones del mercado y los recursos productivos disponibles en sus países de origen. Asimismo, puede alcanzar niveles de escala global muy superiores en aspectos tales como administración, finanzas, distribución, investigación y desarrollo. En el plano financiero, adquiere enorme plasticidad en el manejo de los flujos de fondos a través de fronteras. Esta integración transfronteriza le permite escapar a las restricciones que le impone la política económica de los Estados de origen” (Trajtenberg, 1999)
            Comercio Internacional: “Es el movimiento que tienen los bienes y servicios a través de los distintos países y sus mercados. Se realiza utilizando divisas y está sujeto a regulaciones adicionales que establecen los participantes en el intercambio y los gobiernos de sus países de origen. Al realizar operaciones comerciales internacionales, los países involucrados se benefician mutuamente al posicionar mejor sus productos, e ingresar a mercados extranjeros.” (Román, 1998)
Economía de Escala: “Es el beneficio que una empresa obtiene gracias a la expansión, es decir, es la propiedad por la que el costo total medio a largo plazo disminuye a medida que se incrementa la cantidad de producción.” (Cornejo, 2012)
Cadena Logística: “Es el canal de movimiento de pasajeros y de  mercancías desde su origen hasta el consumidor final. Ese movimiento se realiza a través del servicio, de la manipulación, transformación, desplazamiento y almacenaje que sufre el producto desde que es materia prima hasta la elaboración del producto final.” (Beato, 2011)
Exportación: “Es un bien o servicio q es enviado a otra parte del mundo con fines comerciales. El transporte puede concretarse por distintas vías, ya sea terrestre, aéreo o marítimo. La exportación siempre hace referencia al tráfico legítimo de mercancías y servicios.” (Definición, 2010)
Metodología
            La investigación de la participación de las trasnacionales en el comercio mundial de banano y su impacto en el mercado ecuatoriano es de carácter descriptivo cualitativo debido que se está llegando a una conclusión mediante el lenguaje verbal y no mediante una cuantificación de los resultados. (Valencia, 2008)
            La información utilizada para esta investigación ha sido obtenida de fuentes fidedignas como la Asociación de Exportadores Bananeros del Ecuador (AEBE) y de la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), además de los análisis realizados por otras entidades públicas las cuales han ayudado al desarrollo de este proyecto.
            Para la investigación también se realizó una entrevista el Ex Gerente de Chiquita en Ecuador, Ing Federico Vasquez, y también otra entrevista el Presidente de la Exportadora de Banano TUCHOK S.A.,  Ing. Ricardo Umpierrez, en donde se pudo obtener los puntos de vista de cada uno con respecto al impacto de las Empresas Transnacionales en Ecuador.
Con los datos obtenidos se va a realizar una comparación de la participación de las empresas transnacionales, tanto a nivel mundial como a nivel nacional, en donde se va a evaluar si ha incrementado o disminuido su participación. Así mismo al obtener un resultado se va a identificar cuáles han sido las consecuencias del mismo.
Análisis de Resultados
El mercado ecuatoriano es muy distinto en comparación a sus competidores Costa Rica, Guatemala y Honduras, debido que en estos países centroamericanos la producción bananera es manejada casi en su totalidad por las transnacionales, sin en embargo en Ecuador, a pesar de tener una presencia fuerte de las marcas Chiquita, Dole y Del Monte, la producción bananera se encuentra segmentada en su mayoría por pequeños y medianos productores. De acuerdo a estudios realizados por Pro Ecuador el 76% de la producción bananera ecuatoriana corresponde a productores pequeños, el 16% a productores medianos y sólo el 5% a productores grandes. (PRO-ECUADOR, 2013). Esto conlleva a que las transnacionales no puedan tener el control absoluto del mercado y se generen más oportunidades para nuevos exportadores.
De acuerdo al último censo realizado por la Asociación de Exportadores Bananeros del Ecuador (AEBE) se reporta la presencia de 188 compañías exportadoras de las cuales las diez primeras se reparten el 41,53% de mercado  y las 94 compañías restantes se reparten el 58,47% del mercado.
            Para poder identificar a las transnacionales en la tabla 2, detallo a continuación el nombre de la compañía con la que se encuentran registradas en Ecuador:

  • Chiquita -  Brundicorpi
  • Dole - Ubesa
  • Del Monte - Bandecua

Como podemos notar la líder de las exportaciones en Ecuador es la compañía UBESA la cual es la representante de ventas de Dole en Ecuador. Esta transnacional es la que tiene mayor presencia en el país con un 10% del mercado.
De todas las transnacionales Dole es la única que tiene grandes plantaciones de banano en Ecuador, y gran parte de la fruta que comercializa es de su propia producción.
La segunda mayor exportadora es la compañía Truisfruit la cual pertenece a Noboa, actualmente tiene el 5,78% del mercado ecuatoriano lo cual es muy poco en comparación a lo que tuvo 20 años atrás cuando era la líder de las exportaciones ecuatorianas y tenían una presencia predominante en el mercado mundial de banano.
La tercera mayor exportadora es Reybanpac la cual pertenece al Grupo Wong los cuales también han tenido una larga trayectoria en la historia de banano del Ecuador.
La transnacional Chiquita la cual está representada en Ecuador por la compañía Brundicorpi S.A. se encuentra en el décimo lugar debido que la mayoría de fruta que se comercializa de Ecuador lo realiza a través de exportadoras nacionales. Así mismo la transnacional Del Monte representado por Bandecua ni si quiera se encuentra entre las 20 primeras empresas debido que casi todo su volumen es adquirido y exportado por compañías independientes.
Por lo tanto para poder realizar un análisis real de la participación de las transnacionales en el mercado ecuatoriano se va a usar la tabla 3 en la cual se detalla el ranking de las exportaciones por marcas.

            Al analizar las exportaciones de cajas de banano por marcas podemos notar que Dole se sigue manteniendo en el primer lugar con un 10,86%, mientras que Chiquita ascendió del puesto número 10 al puesto número 2 con 7,72% y Del Monte se encuentra en el puesto número 6 con  4,81%.
            Entre las tres transnacionales suman el 23,39% lo cual es menos de la mitad del banano comercializado en Ecuador y el resto está dividido entre más de 100 exportadores. En el pasado sucedía todo lo contrario. De acuerdo a estadísticas de AEBE el mercado ecuatoriano en los años 90 era liderado solo por 3empresas las cuales manejaban el 74% del mercado por lo que había muy poco espacio para que ingresen más empresas. Así mismo en ese tiempo solo se encontraban registradas 40 exportadoras en el MAGAP en comparación a las 188 que existen actualmente. (Ledesma, 2009)
En la figura 5 se muestra claramente el cambio que ha existido en el mercado ecuatoriano en los últimos 16 años. En 1990 la Exportadora Noboa era el líder indiscutible del mercado con 43% de participación, seguido de Dole con 19% y Reybanpac con 12%. Como podemos notar en aquella época Dole era la única transnacional que tenía un porcentaje alto de participación en Ecuador, ya que Noboa y Reybanpac las cuales son empresas nacionales, manejaban 55% del mercado.
Actualmente Noboa solo tiene el 6%, Dole el 11%, Reybanpac el 5%, y las demás compañías el 78%. El cambio en el mercado ecuatoriano se dio por varios factores:
La Caída de la Exportadora Bananera Noboa: La Exportadora Bananera Noboa tuvo que cerrar sus operaciones al enfrentar problemas legales con el Estado por el no pago de Impuestos. En donde el Estado tuvo que embargar algunos de sus bienes, entre ellos la Hacienda La Clementina, la más grande del Ecuador y del mundo con 11,000 hectáreas de las cuales 2000 hectáreas estaban sembradas con banano. Actualmente la marca Bonita continua siendo exportada por la empresa Truisfruit S.A. pero en menor cantidad.
La Reducción de Participación de las Transnacionales a nivel Mundial: En la entrevista mantenida con el Ing. Ricardo Umpierrez, Presidente de la Exportadora de Banano Tuchok S.A., nos comenta que “al haber reducido la participación de las transnacionales a nivel mundial se da apertura a que nuevas empresas nacionales ingresen a competir en el mercado mundial de banano”. Como se pudo detallar en el marco teórico, las transnacionales han bajado su participación del 65,3% que tenían en 1980 a 36.6% en el 2013, por lo que ese porcentaje de reducción de 28,7% representa oportunidades de crecimiento para las compañías independientes. (Umpierrez, 2015)
Incremento de Oferta de fletes navieros: Los fletes navieros han influenciado en mucho a que incremente el número de exportadoras en Ecuador debido que ofrece la oportunidad de transportar la fruta a distintas partes del mundo a un costo alcanzable para cualquier empresa y sin restricciones en cuanto a volumen.
            Como consecuencia del incremento de Exportadoras de Banano en Ecuador se dio oportunidad para la apertura de nuevos mercados para la exportación de Banano en donde las transnacionales no tienen mucha incidencia como es el caso de Rusia, Asia y Medio Oriente
            En la figura 6 se pueden identificar los principales mercados de exportación del Ecuador. En el caso de Europa Norte y EEUU son mercados ya ganados por las transnacionales. Los clientes más fuertes prefieren trabajar con las marcas reconocidas de Chiquita, Dole y Del Monte y no dan mucha apertura a que ingresen nuevas empresas. Sin embargo cuando estos mercados tienen escases de oferta por parte de las transnacionales, las mismas acuden a comprar a exportadores independientes para poder cubrir su demanda.
            Los mercados de Rusia con 21%, Medio Oriente con 11% y Asia con 6% son mercados no tradicionales en donde las transnacionales no son fuertes y dan apertura a nuevas empresas.
Fortalezas y Debilidades de las Exportadoras de Banano del Ecuador
En la entrevista con el Ing. Ricardo Umpierrez,  indica cuáles son las Fortalezas y Debilidades que tienen las exportadoras de banano en Ecuador:
Fortalezas

  • Los productores independientes pueden exportar fruta de la misma o mejor calidad que las trasnacionales.
  • El modelo organizacional de las exportadoras de banano independientes es mucho más simple que la de las transnacionales, por lo que son más eficientes en costos.
  • Se tiene mayor flexibilidad para cumplir con los diferentes requisitos que exige el cliente en el exterior, en cuanto a volúmenes, tipos de empaque, mercados, entre otros.
  • Hay exportadoras nacionales reconocidas por su seriedad en el medio por lo que el productor local mediano y pequeño (la mayoría de productores del Ecuador) prefieren vender su fruta a ellos antes que a las transnacionales, debido que se tiene un mayor acercamiento y el trato es más personalizado.
  • Los clientes en el exterior conocen que las exportadoras independientes son aquellas que abastecen a las trasnacionales, por lo que muchas de ellas prefieren comprar al exportador directo a un menor precio.
  • Las exportadoras independientes han logrado abrir mercados en los cuales las trasnacionales no son fuertes tradicionalmente, como es el mercado  de Rusia, Asia y Medio Oriente

Debilidades

  • Las exportadoras no pueden competir con el poderío económico que tienen las empresas transnacionales ya que las mismas tienen acuerdos comerciales con supermercados o grandes compañías que solicitan largos plazos en la forma de pago.
  • La marca de las trasnacionales en el mercado de EEUU y Europa tiene un plus en cuanto a precio y preferencia del consumidor gracias a la trayectoria que han tenido a lo largo de la historia por lo que es muy difícil que una exportadora independiente pueda competir en esos mercados.

Conclusión
            El propósito principal de esta investigación es demostrar de qué forma influye la participación de las transnacionales bananeras en el mercado ecuatoriano. Gracias al análisis de resultados realizado podemos llegar a las siguientes conclusiones:
            Las transnacionales bananeras han sido muy importantes para el desarrollo del negocio bananero ya que han ayudado a forjar y establecer el funcionamiento del mismo. En la década de los 80 las transnacionales abarcaban dos tercios del mercado global de banano sin embargo en los últimos años su participación se ha visto afectada con una reducción de 28,7%.
            Esta reducción de las transnacionales a nivel mundial ha tenido un impacto positivo en el mercado ecuatoriano ya que de esta forma se ha abierto la posibilidad para que nuevas empresas nacionales puedan desarrollarse y crecer en el negocio bananero para suplir ese porcentaje que las transnacionales han dejado libre. Así mismo las empresas ecuatorianas también han tenido la oportunidad de abrir nuevos mercados en donde las transnacionales no tienen mucha influencia.
Es importante mencionar que antes era muy difícil que nuevas empresas ingresen al mercado mundial de banano debido que las transnacionales ejercían su jerarquía y poderío
            En 1990 solo existían 40 exportadoras de banano registradas en el Ecuador de las cuales solo tres empresas (Exportadora Bananera Noboa, Dole y Reybanpac) tenían el 74% del mercado, mientras q solo el 26% quedaba libre para el resto de exportadoras. Esta situación cambió drásticamente en la actualidad ya que ahora se encuentran registradas 188 exportadoras de banano en el Ecuador en donde las tres primeras empresas (Dole, Chiquita y Truisfruit) manejan solo el 26% del mercado mientras que las demás exportadoras manejan el 76%.
El aumento de compañías exportadoras en Ecuador ha hecho que se genere fuentes de empleo para más de trecientos ochenta mil familias como se lo indica en el marco teórico.  Y así mismo si tomamos en cuenta a las industrias colaterales que giran en torno a la industria bananera como es el caso de las Navieras, Cartoneras, Plástico, Fertilizante, agroquímicas y transporte terrestre, se genera trabajo para más de un millón de familias ecuatorianas. (PRO-ECUADOR, 2013)
            A pesar que las transnacionales no han sido las dominantes mayoritarias en el mercado de banano ecuatoriano, su reducción en la participación a nivel  mundial ha influenciado para que Ecuador pueda darse a conocer en  el exterior con sus propias marcas y así mismo ser cotizado en otros mercados no tradicionales donde anteriormente el Ecuador no tenía mucha apertura como es el caso de China y Medio Oriente.
            El Ecuador debe aprovechar que las transnacionales continúan perdiendo participación para poder establecerse permanentemente en los diferentes mercados.

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Recibido: 12/09/2016 Aceptado: 07/12/2016 Publicado: Diciembre de 2016

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