La pobreza: Las diferencias entre ricos y pobres

 Véase también sobre este tema el artículo 
"Conceptos de convergencia económica" 
incluido en este CD-ROM o sitio web.

 ¿Cómo será la sociedad humana en el futuro próximo? Muchas personas piensan que las diferencias económicas entre los países ricos y los países pobres están aumentando por lo que el abismo que separa al primer mundo del tercer mundo es cada vez mayor ¿Es eso cierto? Y si eso es cierto ¿No hay forma, no hay esperanza de que se invierta la tendencia? 

Durante casi todo el siglo veinte se pensó que podía haber diferentes caminos para el crecimiento económico y que los países pobres tenían que elegir entre diferentes vías de desarrollo. Eso implicaba una promesa de que algunos caminos funcionaban como "atajos" que permitirían llegar más lejos, antes que los demás.

La  desaparición de los regímenes comunistas parece haber eliminado de nuestras mentes la posibilidad de elegir entre diferentes caminos y con ello la esperanza de encontrar atajos. Sólo queda un camino y es precisamente por el que estamos avanzando todos los países. En este camino hay algunos viajeros que están muy avanzados y otros muy atrasados. Si la distancia entre los ricos y los pobres es cada vez mayor es comprensible que cunda el pesimismo y el desaliento.

Año Renta del Diferencia
país pobre país rico abso-
luta
rela-
tiva
1 100 1000 900 90,0
2 107 1030 923 89,6
3 114 1061 946 89,2
4 123 1093 970 88,7
5 131 1126 994 88,3
6 140 1159 1019 87,9
7 150 1194 1044 87,4
8 161 1230 1069 86,9
9 172 1267 1095 86,4
10 184 1305 1121 85,9
11 197 1344 1147 85,3
12 210 1384 1174 84,8
13 225 1426 1201 84,2
14 241 1469 1228 83,6
15 258 1513 1255 82,9
16 276 1558 1282 82,3
17 295 1605 1309 81,6
18 316 1653 1337 80,9
19 338 1702 1364 80,1
20 362 1754 1392 79,4
21 387 1806 1419 78,6
22 414 1860 1446 77,7
23 443 1916 1473 76,9
24 474 1974 1500 76,0
25 507 2033 1526 75,1
26 543 2094 1551 74,1
27 581 2157 1576 73,1
28 621 2221 1600 72,0
29 665 2288 1623 70,9
30 711 2357 1645 69,8
31 761 2427 1666 68,6
32 815 2500 1686 67,4
33 872 2575 1704 66,2
34 933 2652 1720 64,9
35 998 2732 1734 63,5
36 1068 2814 1746 62,0
37 1142 2898 1756 60,6
38 1222 2985 1763 59,1
39 1308 3075 1767 57,5
40 1399 3167 1768 55,8
41 1497 3262 1765 54,1
42 1602 3360 1758 52,3
43 1714 3461 1746 50,4
44 1834 3565 1730 48,5
45 1963 3671 1709 46,6
46 2100 3782 1681 44,4
47 2247 3895 1648 42,3
48 2405 4012 1607 40,1
49 2573 4132 1559 37,7
50 2753 4256 1503 35,3
51 2946 4384 1438 32,8
52 3152 4515 1364 30,2
53 3373 4651 1278 27,5
54 3609 4790 1182 24,7
55 3861 4934 1073 21,7
56 4132 5082 951 18,7
57 4421 5235 814 15,5
58 4730 5392 661 12,3
59 5061 5553 492 8,9
60 5416 5720 304 5,3
61 5795 5892 97 1,6

Pero ¿Es eso realmente lo que está ocurriendo? ¿Estamos realmente condenados a la divergencia para siempre? ¿No será que la imagen del camino es un espejismo que nos engaña sobre lo que sucede en la realidad?

Si analizamos los datos estadísticos del producto nacional de los países ricos y los países pobres podemos comprobar que, en efecto, los países ricos son cada vez más ricos y las diferencias en términos absolutos con los pobres están aumentando.

Pero, por una parte, eso no quiere decir que los pobres sean cada vez más pobres. Los pobres se están también enriqueciendo. Todos los caminantes van en la misma dirección.

En otras palabras, aunque la diferencia entre las rentas esté aumentando en términos absolutos, es posible que en términos relativos esté disminuyendo y que, contrariamente a las apariencias, los países más atrasados estén acercándose a los avanzados.

Veamos un ejemplo numérico. Supongamos dos países, R (el rico) y P (el pobre).

Supongamos que la renta media de los ciudadanos del país rico es diez veces la de los ciudadanos del país pobre. Por ejemplo, la renta per cápita en R es 1000 y en P es 100. 

Supongamos que la renta de R crece al ritmo del 3% anual. La verosimilitud de este supuesto puede comprobarse teniendo en cuenta que es aproximadamente la tasa media de crecimiento de los países miembros de la OCDE en los últimos 20 años. Entre 1990 y 1998 la tasa media anual de crecimiento de las rentas ha sido inferior al 3% en USA, Canadá, Japón y todos los países de la UE (excepto Irlanda y Luxemburgo).

Supongamos que la renta de P crece al 7%. La verosimilitud de este supuesto se comprueba teniendo en cuenta que la tasa media de crecimiento anual real de las rentas entre 1990 y 1998 ha sido superior al 6% en Chile, Corea del Sur, India, Laos, Lesotho, Líbano, Malasia, Myanmar, Singapur, Tailandia, Uganda y Vietnam. En el caso de China, la tasa media de crecimiento anual de las rentas ha sido superior al 10% en los últimos veinticinco años.

En ese ejemplo ocurrirá lo siguiente:

La diferencia en la renta per cápita estará aumentando en términos absolutos... durante 40 años.

El porcentaje que representa la renta media en P respecto a R, que inicialmente es del 10%, crece de forma sostenida desde el primer momento.

A partir del año 41, las diferencias se empiezan a hacer menores incluso en términos absolutos.

A partir del año 62 los ciudadanos del país P serán más ricos que los del país R.

 

Vemos por tanto que el ejemplo del camino no sirve como analogía del crecimiento económico de los países. Si dos caminantes van en la misma dirección y la distancia absoluta ente ellos está aumentando, es porque el que va delante anda más deprisa que el que va detrás. Pero en el caso del desarrollo económico de los países, el que la distancia absoluta aumente no indica que el rico crezca más rápidamente que el pobre. Lo que hay que considerar es la distancia relativa, en el porcentaje que representa la diferencia sobre el total de la renta. Si esta distancia relativa está disminuyendo, la conclusión que debemos sacar es de optimismo.

Por otra parte, otra conclusión que se puede extraer del ejemplo propuesto es que no debemos esperar milagros. Aún en el caso de que el país pobre pueda mantener de forma sostenida el ritmo de crecimiento del 7%, necesitará 60 años para igualarse al rico. Además, es previsible que cuando su renta media se acerque a la de los países ricos, cuando sea un país "casi rico", la tasa de crecimiento de la renta también disminuirá.


Ver otros textos sobre la pobreza incluidos en este CD-ROM:


La población y sus necesidades
Las necesidades humanas
Las necesidades sociales y la pirámide de Maslow
Alimentación
Economía de la salud
Pobreza

Esta página ha sido actualizada por última vez el 27 de enero de 2007

Para citar este artículo en cualquier documento puede utilizar el siguiente formato:
---------
Martínez Coll, Juan Carlos (2001): "Pobreza" en La Economía de Mercado,
virtudes e inconvenientes
http://www.eumed.net/cursecon/2/
consultado el (poner fecha de consulta).

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